Marcel Gautherot

Editorial Rollei y Rolleiflex

© Marcel Gautherot

"Inclinándose sobre el primer Rollei como una profetisa sobre su bola de cristal,
uno pregunta el tiempo ". - Robert Doisneau


─── Rosie Torres, 19 de abril de 2019

Rollei, aunque no tan grande como Kodak o Nikon, ha reclamado su lugar en la historia de la fotografía, desarrollando su propio seguimiento de usuarios devotos, incluidos algunos de los fotógrafos más notables del mundo, como Robert Capa y Richard Avedon.

Marilyn Monroe Banff, Canadá, 1953 Rolleiflex
Marilyn Monroe Banff, Canadá, 1953 © John Vachon


Fundada por Reinhold Heidecke y Paul Franke en 1920, que eran fabricantes de cámaras de oficio, Rollei comenzó su vida como una empresa modesta, que se abrió camino hasta la cima.

La leyenda dice que durante la Primera Guerra Mundial, Heidecke estaba mirando por encima de una trinchera de guerra con un periscopio cuando pensó en una idea para una cámara que usaba el mismo principio de dos lentes separados pero idénticos, uno para tomar fotos y otro para verlas. . Esta idea luego se convertiría en el sistema Rollei Twin-Lens Reflex (TLR).

Autorretrato con John Steinbeck, 1947 © Robert Capa
Autorretrato con John Steinbeck, 1947 © Robert Capa
Robert Doisneau Autorretrato Rolleiflex
Autorretrato, 1947 © Robert Doisneau


Después de la guerra, Heidecke llevó su idea del TLR a los jefes de Voigtlander, el fabricante de cámaras más antiguo y su nuevo lugar de trabajo. No es sorprendente que rechazaran su oferta. Sin embargo, creyendo firmemente en su visión, Heidecke abandonó la empresa para formar la suya propia, junto con la ayuda de Paul Franke.

Ajustes de fábrica Rolleiclub
Ajustes de fábrica © Rolleiclub


Antes de continuar directamente con el desarrollo del sistema TLR, fabricarían cámaras estéreo, un sistema que usaba dos lentes idénticos para tomar dos fotos idénticas, excepto que se desplazaban unas pocas pulgadas entre sí.

Después de fabricar y vender con éxito estos, comenzaron a desarrollar el sistema TLR en el que el fotógrafo miraba hacia abajo a través de un espejo a través de la lente de visualización y veía muy cerca de lo que veía la cámara.

Rollei y Rolleiflex Manual
Chico y chica adolescentes sosteniendo una vieja cámara Rolleiflex, 1973 © Co-ed magazine
Comercial de la cámara Rolleiflex, 1973 © Revista Co-ed


La empresa se llamó inicialmente
Franke y Heidecke, con su primera cámara etiquetada como Heidoscop, una cámara estéreo que usaba láminas y láminas de película. Más tarde, siguieron con una versión de película en rollo que llamaron Rolleidoscop, y en 1927 se habían dado cuenta con éxito de su concepto TLR: una cámara réflex que decidieron llamar Rolleiflex. Fue un éxito inmediato.

Durante la siguiente década, desarrollaron su nueva cámara en una cámara de nivel profesional ambiciosa e increíblemente utilizable, agregando una palanca de manivela para hacer avanzar la película y un mecanismo de conteo que aceleraría el proceso de carga y toma de fotos. Aunque el Rollei evolucionó con el tiempo, el Rolleiflex de 1937 es prácticamente el mismo que el de 2017.

Manos de Aiko, 1971 © Imogen Cunningham
Manos de Aiko, 1971 © Imogen Cunningham
Bobbie Libarry, 1976 © Imogen Cunningham
Bobbie Libarry, 1976 © Imogen Cunningham


Finalmente, ampliaron su gama de productos para crear el Rolleicord, una versión modesta del Rolleiflex que estaba dirigida a los aficionados que exigían precios más bajos. Sin embargo, en este punto, la Concurso era feroz con otros fabricantes que producían TLR que palidecían en comparación con la serie Rollei, pero eran mucho más baratos.

El éxito de la Rolleiflex sin duda se debió a su fluidez, ya que era mucho más fácil de usar que las cámaras de prensa populares de la época. El uso de película 120, con un formato de 2.25 pulgadas, también fue favorecido por muchos editores de fotos que encontraron más fácil recortar las fotos. Franke & Heidecke actualizaron la cámara a medida que avanzaban, agregando varios accesorios importantes en el camino, como el flash electrónico.

Autorretrato de Gordon Parks Roleiflex
Autorretrato, Estados Unidos, 1948 © Gordon Parks
Autorretrato de Richard Avedon con Sophia Loren Rolleiflex
Autorretrato con Sophia Loren, 1960 © Richard Avedon
Autorretrato, Nueva York, fecha desconocida © Vivian Maier
Autorretrato, Nueva York, 1955 © Vivian Maier


Sin embargo, en la década de 1960, el mercado había cambiado por completo. Los japoneses estaban ahora a la vanguardia de la fabricación de cámaras, liderando el mercado con marcas de 35 mm como Nikon y canony encabezando cámaras de formato medio como la Mamiya.

Aunque Franke y Heidecke intentaron diversificarse creando una línea de cámaras de 35 mm, estas fueron rápidamente eclipsadas por las Nikon o Canon de buen precio y alto funcionamiento, respectivamente.

Autorretrato en espejo, Marsella, 1943 © Julia Pirotte
Autorretrato en espejo, Marsella, 1943 © Julia Pirotte
Autorretrato con flashes, EE. UU., 1951 © Willy Ronis
Autorretrato con flashes, 1951 © Willy Ronis


Si bien la Rolleiflex todavía era muy respetada como cámara, finalmente esta Concurso se volvió demasiado feroz y en 1981, la compañía se declaró en bancarrota.
Sin embargo, a pesar de esto, Rolleiflex ha trascendido todos los géneros fotográficos.

Documental, retrato, paisaje, calle o moda: se puede recordar en las fotos de algunos de los creadores de imágenes más emblemáticos: desde Gordon Parks a Cecil Beaton, Diane Arbus a Richard Avedon, de Irving Penn a Robert Capa. Es innegable que es a través de la lente del Rolleiflex que conocemos y entendemos el siglo XX: en un legado único que tal vez nunca tenga rival.

 

Todas las imágenes © sus respectivos dueños