Cortesía del archivo Kodak

Editorial Una breve historia de Kodak

© Cortesía del archivo Kodak

Kodak, una marca familiar con 120 años de historia, es sin duda uno de los nombres más importantes de la fotografía.


─── por Edward Clay, 10 de noviembre de 2020

Aunque la legendaria compañía ha perdido gran parte de su capital en los últimos años, Kodak puede atribuirse casi por sí solo a la creación de fotografía amateur para el mercado masivo y es responsable de habilitar las películas de Hollywood y los videos caseros. 

Paquete de película Kodak original, 1980 © Cortesía del archivo Kodak


Irónicamente, Kodak, que también fue responsable de inventar la fotografía digital, ahora está siendo testigo de su propia caída como resultado de la proliferación del medio. Aunque el futuro de Kodak todavía es incierto, su ilustre historia es larga e interesante, que se remonta a 1880 y los días de Thomas Edison.

A finales del siglo XIX, George Eastman, que había establecido la Eastman Dry Plate Company, estaba trabajando en un invento que permitiría que trozos de papel cubiertos de emulsión fotográfica registraran los positivos fotográficos. Junto con la ayuda de William Walker, otro experto en fotografía, los dos desarrollaron un soporte para las placas fotográficas de Eastman.

George Eastman tomando fotografías con una cámara Kodak, 1925
George Eastman tomando fotografías con una cámara Kodak, 1925 © Bettmann / Corbis
'The Kodak Girl': un anuncio icónico de Kodak de 1893 © Cortesía de Kodak Archives
'The Kodak Girl': un anuncio icónico de Kodak de 1893 © Cortesía de Kodak Archives
La primera cámara Kodak llegó cargada y costó veinticinco dólares en 1889 © Bettmann / Corbis


Siempre en busca de nuevos avances en la tecnología fotográfica, Eastman luego fusionó inventos independientes de Hannibal Goodwin y Emile Reynaud, quienes crearon respectivamente bases de película de nitrocelulosa transparente y perforaciones en película fotográfica. Juntos, estos inventos formaron la base de los primeros rollos de película producidos en el mercado masivo.

George Eastman y Thomas Edison en la casa de Eastman en Rochester, Nueva York, 1928
George Eastman y Thomas Edison en la casa de Eastman en Rochester, Nueva York, 1928 © Getty Images


Junto con el famoso Thomas Edison, Eastman recortó la película de 40 mm a 35 mm. Los primeros inventos de Edison lo llevaron a desarrollar el kinetoscopio, un dispositivo cinematográfico impulsado por una sola persona. El kinetoscopio fue un dispositivo fundamental en el desarrollo de la industria cinematográfica.

Un hombre mirando una imagen en movimiento a través del kinetoscopio de Edison, 1889
Un hombre mirando una imagen en movimiento a través del kinetoscopio de Edison, 1889 © Getty Images


En 1888, Eastman registró el nombre "Kodak", una palabra sin sentido que pronto desarrollaría una definición por sí sola y rápidamente se convertiría en una de las marcas más reconocidas del mundo.
Para acompañar el nombre de la marca registrada, Eastman desarrolló y lanzó una cámara Kodak que se cargó con una película de papel de 100 fotos. Y así nació la fotografía amateur.

En 1897, Kodak había patentado una cámara de bolsillo. Para 1900, habían lanzado el 'Duende', una cámara de caja de cartón básica con una lente de menisco simple que tomó fotografías cuadradas de 2 1/4 pulgadas en una película de 117 rollos - Al Brownie funcionó tan rápida y fácilmente que nació la palabra "instantánea".

Una niña tomando una fotografía de un perro, 1920
Una niña tomando una fotografía de un perro, década de 1920 © Getty Images


Kodak utilizó su nuevo éxito para realizar avances en investigación y desarrollo. En 1935, la compañía lanzó Kodachrome, que instantáneamente fue un éxito en el mercado masivo.
Disponible en la mayoría de formatos, desde 8 mm hasta gran formato, la capacidad de la película para capturar colores ricos se convirtió en un éxito instantáneo entre los fotógrafos y cineastas de Hollywood.

Lamentablemente, en 2009 se suspendió la Kodachrome, para consternación de la comunidad fotográfica. Todavía se considera que está en el escalón superior del stock de películas fotográficas. Los fotógrafos famosos por su uso de Kodachrome son William Eggleston y Steve McCurry.

Sin título, Memphis, 1974 © William Eggleston
Rajastán, 2009 © Steve McCurry
Tierra capturada por Lunar Orbiter I con hardware Kodak, 1966 © Cortesía del archivo Kodak


En 1969, Kodak produjo la cámara utilizada por los astronautas de la misión Apolo 11 que se utilizó en la superficie de la luna. La primera foto de la Tierra tomada desde el espacio profundo fue capturada por Lunar Orbiter I con hardware Kodak.

Seis años más tarde, Steve Sassen, un ingeniero de Kodak que trabajó en investigación y desarrollo, inventó la cámara digital. El dispositivo de 3.6 kg almacenaba imágenes en una cinta de casete, tenía una resolución de 0.01 MP y tardaba 23 segundos en exponer cada imagen. En 1986, Kodak desarrolló el primer sensor de megapíxeles del tamaño de una cámara del mundo; y en 1991, Kodak creó la primera cámara SLR digital, una Nikon F3 modificada con un sensor CCD de 1.3 megapíxeles.

Steve Sassen con cámara digital, 1975 © Cortesía del archivo Kodak
Steve Sassen con cámara digital, 1975 © Cortesía del archivo Kodak


Sin embargo, a pesar de haber inventado esencialmente la cámara digital, Kodak no centró sus esfuerzos lo suficiente en la fotografía digital y
fueron rápidamente superado por otras marcas como Nikon y Canon. En 2005, Kodak era el mayor vendedor de cámaras digitales en Estados Unidos, pero en 2007 había caído al cuarto lugar y en 2010 al séptimo.

El globo que celebra el centenario de Kodak pasa por encima de la sede de la empresa en Rochester, NY, 100 Cortesía del archivo de Kodak
El globo que celebra el centenario de Kodak pasa por encima de la sede de la empresa en Rochester, NY, 100 © Cortesía del archivo de Kodak


Debido a las enormes pérdidas financieras como resultado directo del auge de la fotografía digital, en 2009 Kodak dejó de vender 35 mm.
color, película después de 74 años de producción. Desde entonces ha revivido es producción de película de 35 mm, pero solo después de vender muchos de sus activos a terceros.

Sin embargo, a pesar de su caída en desgracia, tenemos que agradecer a Kodak por permitir que incluso los fotógrafos más aficionados se conviertan en grandes fotógrafos, y también por algunas de las imágenes más bellas del siglo XX.


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