Steve McCurry

Top 10 India en 10 imágenes icónicas

© Steve McCurry

 "A otros países, puedo ir como turista, pero a la India, vengo como peregrino".
Martin Luther King, Jr.


─── Edward Clay, 13 de mayo de 2019

La fotografía se introdujo en la India en la década de 1840 mientras el país estaba bajo el dominio colonial británico. Muchos fotógrafos británicos estaban ansiosos por viajar desde la isla gris, sombría y bañada por la lluvia para capturar la paleta vibrante de la India, incluso antes de la llegada de la fotografía en color. El paisaje ofrecía un gran potencial para nuevos estudios interesantes en arquitectura, paisajes y antropología.

© Henri Cartier-Bresson

1. Henri Cartier-Bresson - Refugiados haciendo ejercicio, Punjab, Kurukshetra, 1947

El trabajo de Cartier-Bresson en la India comenzó en 1947, año que sería un momento decisivo para el subcontinente y para la carrera del fotógrafo. 

1947 fue el año de la independencia de la India y la fundación de Pakistán. Al año siguiente, Cartier-Bresson tomó las fotografías de las últimas horas de Mahatma Gandhi y los eventos que siguieron a su asesinato. Su publicación India en fotograma completo cubre gran parte de sus reportajes de Oriente con un enfoque más político que estético. Esta foto captura un momento de ligereza en un lugar donde se encuentran pocas esperanzas y es un excelente ejemplo de la capacidad de Cartier-Bresson para subvertir las limitaciones de la situación y el lugar. Su carta de amor a la India duró más de 40 años y es una de las obras más definitorias del país.

© Raghubir Singh

2. Raghubir Singh - Mujeres apiñadas contra las lluvias monzónicas, Bihar, 1967

Pionero del color street photography, El trabajo de Raghubir Singh con película de diapositivas registró el denso entorno del país en tonos opulentos y pulsantes. Singh se centró en todos los principales temas iconográficos que caracterizan a la India: desde la temporada de monzones hasta la religión, el caos de las calles y los residuos del colonialismo.

Esta foto de mujeres acurrucadas durante las lluvias monzónicas es una de las obras más famosas de Singh. La imagen anuncia la preocupación de toda la vida de Singh por los temas entrelazados del clima, la tierra y la tradición. Su estilo fotográfico distintivo pertenece, en sus palabras, "En el lado del Ganges del modernismo".

© Margaret Bourke-White

3. Margaret Bourke-White - Gandhi y la rueda giratoria, Pune, 1946

Mientras Gandhi estuvo detenido como prisionero en la prisión de Yeravda en Pune, de 1932 a 1933, el líder nacionalista alentaba a sus compatriotas a hacer sus propias telas caseras en lugar de comprar productos británicos. Margaret Bourke-White, que había sido asignada para fotografiar el complejo de Gandhi para un artículo sobre los líderes de la India, tuvo que aprender a girar un charkha antes de que se le permitiera sentarse con Gandhi para grabar su retrato. Su foto de Gandhi leyendo el periódico junto a su rueca se convirtió póstumamente en un símbolo de la naturaleza pacífica de Gandhi: un cruzado de desobediencia civil con un mensaje pacifista.

© Pablo Bartholmew

4. Pablo Bartholomew - Morphine Addict, Bombay, 1976

Bartholomew, quien ganó el premio World Press Photo en 1976 por una serie increíblemente íntima y empática sobre adictos a la morfina que hizo cuando tenía solo 20 años, ha estado fotografiando temas de conflicto y tradición en la sociedad durante décadas. Para financiar sus proyectos documentales, trabajó como fotógrafo de fotografías en los estudios cinematográficos de Mumbai y Calcuta. En 2013, Bartolomé recibió el prestigioso premio Premio Padma Shri por el gobierno de la India, uno de los mayores galardones del país al mérito artístico.

© Harry Gruyaert

5. Harry Gruyaert- Rajasthan, Jaisalmer, 1976

“No hay historia. Es solo una cuestión de formas y luz ”

Con la destreza de un pintor, Harry Gruyaert siempre ha sido capaz de Escoger detalles de la vida cotidiana que comúnmente se pasan por alto y convertirlos en lienzos únicos que forman de manera acumulativa cuadros complejos. Si no fuera por la figura solitaria en la esquina izquierda, esto casi podría ser una pintura de uno de los cubistas, y la entrada, un Picasso. La comprensión única del color de Gruyaert está en su apogeo en la India.

© David Douglas Duncan

6. David Douglas Duncan - División de la Biblioteca del Secretariado Imperial, 1947

Cyril Radcliffe, líder de la partición entre India y Pakistán, cuya estrategia para dividir los paisajes hindúes y musulmanes de los países trazando una línea simple en un mapa, no se dio cuenta de que la demarcación podría viajar a través de áreas densamente pobladas o incluso a veces, a través de casas de personas. Esta foto resume a la perfección los absurdos de la partición, encabezada por una comisión de hombres cuyo jefe era un abogado británico que nunca había viajado a India.

Las absurdas proporciones de división establecidas por el comité de Partición implicaban participar todas las mesas de un país a otro y todas las sillas en sentido contrario. India tomaría los tambores de las bandas policiales y las flautas irían a Pakistán. Los activos se dividían casi al azar, con el lanzamiento de una moneda, e incluso se contaba que los volúmenes de la Encyclopaedia Britannica estaban divididos, sin que ninguno tuviera un juego completo o que los diccionarios estaban destrozados por igual. Esta foto captura la simplificación excesiva de un momento complejo en la historia de la India: la metáfora visual perfecta.

© Mary Ellen Mark

7. Mary Ellen Mark - Falkland Road: Prostitutes of Bombay, 1978

Mary Ellen Mark llegó a los distritos de carreteras de Altamont y Falkland en la India para retratar los rincones más duros del área de Bombay. Aunque Mark quedó muy perturbada por escenas que presenció de pandillas callejeras, niños fugitivos y pacientes psiquiátricos, siguió regresando a los distritos a pesar de su tristeza. Frecuentada por ciudadanos de clase baja desde la época colonial, el área sigue siendo un epicentro de abuso y tráfico sexual con una red laberíntica de burdeles, madrigueras y jaulas. A pesar de que los habitantes la hicieron sentir incómoda, perseveró y en 1978 se quedó en el distrito durante dos meses, haciendo amistad y fotografiando prostitutas, proxenetas y clientes por igual.

© Raghu Rai

8. Raghu Rai - Tren Delhi-Mumbai, 1982

Raghu Rai era el protegido de Henri Cartier-Bresson, conocido por su ojo extraordinario y su perspectiva privilegiada única sobre la India en una exposición que realizó en París en 1971. Rai comenzó a disparar a los 23 años y se convirtió en el fotógrafo principal de The Statesman en India. En 1977 se convirtió en asociado de Magnum. Nombrada 'Padmashree' por su fotografía en 1971, el premio civil más alto en la India, el trabajo de Rai refleja y justifica las intensas complejidades de una India en constante cambio. Esta imagen icónica nos recuerda el momento decisivo de Cartier-Bresson: un tren de alta velocidad pasa a un ciclista en el momento justo, mientras que un hombre hace malabares hábilmente con una bandeja de tazas, ajeno a la naturaleza precaria de su actividad.

© Steve McCurry

9. Steve McCurry - Madre e hijo durante la temporada de monzones, 1993

Durante seis meses, Steve McCurry siguió el camino del monzón desde el sudeste asiático hasta el norte de Australia en un examen sobre cómo las personas afrontan el fenómeno meteorológico, a menudo destructivo. El ensayo visual único de McCurry trata menos sobre el monzón en sí, y más sobre las complejidades de sus efectos en las personas que lo experimentan.

En este momento fortuito McCurry vislumbra a una madre pidiendo limosna, con el niño en la cadera, mientras pasa en la parte trasera de un automóvil. La humedad que humea el vidrio de la ventana solo intensifica el rojo brillante del vestido de la madre, contrastando los colores crudos y sombríos del resto del entorno. La habilidad única de McCurry para insuflar belleza y arte en su reportaje es incomparable.

© Dayanita Singh

10. Dayanita Singh - Go Away Closer, 2013

La India de Singh se debate entre la tradición y el progreso, entre la realidad y los sueños. Con una capacidad única para expresar estos conceptos abstractos, ha establecido una conexión personal entre su propia experiencia y los cambios emocionales colectivos provocados por la pérdida de tradiciones frente a la globalización y el avance tecnológico. Encarnado por la paradoja del título, Vete más cerca es una serie sobre presencia y ausencia, navegada con delicadeza considerando las emociones de sus sujetos.


“El tiempo pasado en la India tiene un efecto extraordinario en uno.
Actúa como una barrera que hace que el resto del mundo parezca irreal ". Tahir Shah


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