Inge Morath

Editorial Fotografía y Música

© Inge Morath

Ya sea en el escenario, en el foso o en las calles, la intersección donde la música y la fotografía se encuentran ha hecho de la fotografía musical uno de los géneros de fotografía más dinámicos y visualmente intrigantes.


─── Edward Clay, 6 de enero de 2020

¿Cómo capturar la crudeza de un sonido cuando resuena en los amplificadores? Esta ha sido la búsqueda de los fotógrafos musicales desde los primeros días del punk y el hip hop hasta tomas más icónicas del rock y las estrellas del pop de los sesenta y setenta. Capturar un sonido es imposible, pero capturar un sentimiento es otra historia ...

Fotografía y música Jimi Hendrix, 1967 © Jim Marshall
Jimi Hendrix, 1967 © Jim Marshall


Cuando se habla de fotografía musical, también se deben considerar las identidades subculturales y sus significantes visuales. Cuando alguien dice “metal” pocas cosas se le vienen a la mente casi instantáneamente. Por supuesto que está la música, pero luego está la ropa, los pantalones negros holgados y las sudaderas con capucha, el pelo largo, las barbas y los piercings. Lo mismo puede decirse del hip hop, punk, grunge y casi todos los demás géneros musicales.

Run-DMC, Hollis, Queens, Nueva York, 1985 © Glen E Friedman


Las identidades que la PEOPLE crea para sí misma, que, al menos a finales del siglo XX, se alinea con la música, ha sido tema de muchos fotógrafos. Derek Ridgers, que ha tomado fotos de todo el mundo, desde James Brown hasta Nick Cave, se hizo famoso con su proyecto fundamental "Skinheads", que se centró en el controvertido culto juvenil de los primeros años de Thatcher en Gran Bretaña a finales de los 70 y principios de los 80.

De cabezas rapadas © Derek Ridgers
De cabezas rapadas © Derek Ridgers
Fotografía y música - Debbie Harry & Iggy Pop, Toronto, 1977 © Bob Gruen
Debbie Harry e Iggy Pop, Toronto, 1977 © Bob Gruen


Sus impactantes imágenes de los jóvenes tatuados y con la cabeza rapada que siguieron la música punk y hardcore hablan de rebelión, pero también tienen matices sutilmente políticos. sus trabajos marca un momento importante en la historia británica moderna y analiza las complejidades de la austeridad bajo Thatcher desde la perspectiva de los jóvenes descontentos. sus trabajos fue más tarde reconocido por Morrissey y utilizado para promover la Tu gira por el Arsenal.

Los reyes de Inglaterra © Graeme Oxby


Del mismo modo, Graeme Oxby ha estado trazando la obsesión del mundo con Elvis y hasta dónde llegan los fanáticos para acercarse a sus ídolos. Su proyecto Los reyes de inglaterra sigue a los imitadores de Elvis mientras viven la monotonía de su vida diaria con la ayuda de The King.

El trabajo de Oxby es una exploración irónica de estos superfans de Elvis mientras compiten por el trabajo, actúan en sus pueblos locales y cantan en sus habitaciones. Al enfocarse no en los artistas mismos, sino en los fanáticos y sus relaciones con el músico, uno puede percibir el impacto cultural que la música ha tenido en décadas de personas.

De Dios escucha a Slayer © Sanna Charles
De Dios escucha a Slayer © Sanna Charles
"Encuentran una liberación violenta en los Beatles japoneses de cosecha propia". © Michael Rougier
"Encuentran una liberación violenta en los Beatles japoneses de cosecha propia". © Michael Rougier


En el otro lado del mundo, el trabajo del fotógrafo maliense Malick Sidibé capturó el zeitgeist eufórico que se apoderó de Bamako en la década de 1960 cuando el dominio colonial francés estaba terminando en Mali. A medida que la nación sufría cambios profundos, la juventud, naturalmente, respondió a esto, liberándose de sus grilletes adoptando la música y la moda como medios de expresión.

Fotografía y música Nuit de Noel (Happy Club) © Malick Sidibé
Nuit de Noel (Happy Club) © Malick Sidibé


Sidibé afirma
“Estábamos entrando en una nueva era y la PEOPLE quería bailar. La música nos liberó. De repente, los hombres jóvenes pudieron acercarse a las mujeres jóvenes, sostenerlas en sus manos. Antes, no estaba permitido. Y todos querían ser fotografiados bailando de cerca ". Su foto icónica de una pareja bailando en un club en la víspera de Año Nuevo en 1963 es un momento perfecto de puro éxtasis donde casi se puede escuchar la música.

Un hombre toca la guitarra en un barrio de El Salvador donde la guerrilla se refugió y las fuerzas gubernamentales destruyeron viviendas de civiles. El Salvador, 1989 © Larry Towell
Un hombre toca una guitarra en un barrio de El Salvador donde la guerrilla se refugió y las fuerzas gubernamentales destruyeron viviendas de civiles. El Salvador, 1989 © Larry Towell / Magnum Photos


Larry Towell, multiinstrumentista, músico y Magnum Associate ha hablado de cómo la música inspira sus trabajos, pero también de los contrastes entre los dos medios:
“La fotografía es ilustrativa; eres un testigo cuando fotografias. Mientras que, como letrista, dependes de tu imaginación. Se oponen entre sí. Pero no soy un buen músico. Soy un narrador y la experiencia como fotoperiodista me da mucho material ”.

Al notar las diferencias obvias entre la naturaleza expresiva y fáctica de los dos medios, respectivamente, el trabajo fotográfico de Towell, que a menudo se publica con grabaciones adjuntas, ilustra su experiencia de primera mano de ciertos eventos junto con sus sentimientos hacia las cosas que él también ha sido testigo.

Miles Davis, 1985 © Anton Corbijn
Fotografía y música - Tom Waits, 1977 © Anton Corbijn
Tom Waits, 1977 © Anton Corbijn


“Hago muchas compras por curiosidad. Lo compro si me gusta la portada del álbum, lo compro si me gusta el nombre de la banda, cualquier cosa que despierte mi imaginación ”.
Bruce Springsteen

Además, la sinergia creativa entre fotografía y música siempre ha sido un elemento importante del diseño de álbumes. Numerosos fotógrafos de renombre internacional están detrás de algunos de los álbumes más emblemáticos de la historia de la música, imágenes que permanecen en la memoria colectiva de la sociedad.

Desde cuatro hombres en un paso de cebra, hasta un monje budista envuelto en llamas, la cremallera de un par de jeans ajustados azules, un hombre en llamas dando la mano a otro hombre, solo algunos ejemplos de la representación visual otorgada a los vinilos negros dentro de los cuales han dejado profundas impresiones en generación tras generación de fanáticos de la música.

Fotografía y música - Grace Jones, azul-negro en negro sobre marrón, Nueva York, 1981. © Jean-Paul Goude
Grace Jones, azul-negro en negro sobre marrón, Nueva York, 1981 © Jean-Paul Goude


Aunque el formato del álbum ha ido cambiando desde el advenimiento de la música digitalizada y el crecimiento de la transmisión en línea, y tal vez perdiendo algo de su importancia como obra de arte, la fotografía y la música continuarán rebotando entre sí mientras los músicos y fotógrafos sigan apreciando una el oficio de otro. Muchas de las portadas de álbumes más icónicas de la actualidad no fueron trabajos por encargo, sino el resultado de que los propios músicos examinaran la historia visual.

Gitanos bailando en un campamento cerca de Catesiphon, Irak, 1956 © Inge Morath Photography and Music
Gitanos bailando en un campamento cerca de Catesiphon, Irak, 1956 © Inge Morath / Magnum Photos


Aunque la música y las fotografías existen para hablar por sí mismas, indudablemente se influyen mucho entre sí y se han conocido de infinitas maneras.

A medida que la música cambia, se abren infinitas posibilidades para que los fotógrafos documenten este paisaje fluctuante, tanto de manera expresiva como periodística.


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