Michael Yamashita

Mi Perfil Michael Yamashita

© Michael Yamashita

“La fotografía debe ser tu pasión, tu obsesión total…”
-Michael Yamashita


─── por Josh Bright, 4 de diciembre de 2023
  • Michael Yamashita, uno de los fotógrafos más influyentes de nuestro tiempo, ha pasado gran parte de su carrera de casi cinco décadas viajando por Asia, capturando imágenes verdaderamente extraordinarias que destilan la esencia de este continente vasto y diverso.

    Fotografía de Michael Yamashita. Pescador submarino en Filipinas
    Pescador con lanza, Palawan, Filipinas 1998


    Nacido en San Francisco en 1949 y criado en Montclair, Nueva Jersey, Yamashita, un japonés-estadounidense de tercera generación, albergaba un profundo interés en su herencia desde una edad temprana, lo que lo llevó a obtener una licenciatura en Estudios Asiáticos en la Universidad Wesleyan de Connecticut.

    Su travel hacia la fotografía fue fortuito; tras graduarse emprendió un travel a Japón en busca de sus raíces y adquirió una cámara para documentar sus vivencias, decisión que alteraría el curso de su vida. A pesar de que en ese momento no albergaba ninguna pasión particular por la fotografía, Yamashita se enamoró inmediatamente del proceso. Se unió a un club de fotografía con el objetivo de conocer a tantos fotógrafos como fuera posible para desarrollar sus habilidades y explorar su pasión y, a medida que mejoraba y exploraba más Japón, comenzó a soñar con cómo sería fotografiar profesionalmente para National Geographic.

    Fotografía de Michael Yamashita. Niños hilando seda en Xinjiang, China
    En la región de Hotan, el hilado de seda todavía se realiza utilizando grandes ruecas - Xinjiang, China


    Sin dejarse intimidar por los escépticos que etiquetaban sus aspiraciones como un "sueño imposible", Yamashita se mantuvo firme. Cuatro años después de su crucial travel a Japón, su sueño se hizo realidad después de acercarse al Director de Fotografía de National Geographic Revista, Bob Gilka, con su portfolio. Después de revisar sus trabajos, Gilka le entregó algunos rollos de Kodachrome y le encargó fotografiar National Geographic Los niñosYamashita aceptó y escribió una historia convincente sobre una escuela de esquí y montañismo en los Alpes franceses que, según sus propias palabras, "pasó la prueba".

    Fotografía de Michael Yamashita. Palacio en el Tíbet.
    El Palacio Potala, antigua residencia del Dalai Lama, dominaba la vista mientras las caravanas se acercaban a Lhasa, la capital del Tíbet. En los siglos XVIII y XIX, la estructura de 18 pisos se encontraba entre los edificios más altos del mundo.
    Fotografía de Michael Yamashita.
    Mujer enmascarada en Minab, Irán
    Fotografía de Michael Yamashita. Retrato de un hombre santo en la India.
    Hombre santo Sadhu en Jujarat, India


    Su propuesta posterior para una historia sobre Japón inicialmente fue rechazada debido a que otro fotógrafo ya estaba trabajando en el tema. Sin embargo, el destino intervino cuando el fotógrafo en cuestión enfermó, lo que llevó a Gilka a invitar a Yamashita a asumir el encargo. El artículo resultante de 32 páginas sobre la última frontera de Japón, la isla de Hokkaido, marcó un punto de inflexión en su carrera, lo que le llevó a una asociación de larga data con la revista, que ha engendrado un trabajo verdaderamente extraordinario.

    Fotografía de Michael Yamashita. Monjes en una tormenta de nieve, Tíbet.
    Ajenos a la tormenta de nieve, los monjes esperan el inicio de la oración de la mañana. Monasterio de Labrang, Tíbet.


    Si bien a lo largo de su carrera, Yamashita ha Fotografiado en seis continentes diferentes, es sus trabajos en Asia por el que es más conocido. Yamashita dice que le debe "todo a su herencia japonesa" y se siente más cómodo trabajando en Asia, bromeando diciendo que "sólo filma en países donde el arroz es el plato principal".

    Él ha propuesto consistentemente stories que tienen un significado personal y cubren un amplio espectro, desde temas bien conocidos hasta temas algo oscuros. Además de numerosos travels por su tierra natal, ha seguido los caminos de los personajes históricos Marco Polo y del explorador chino Zheng He, explorando casi todo el continente asiático, mientras que, en las últimas dos décadas, su atención se ha centrado principalmente en China. y el Tíbet, acumulando posiblemente los archivos fotográficos más extensos del mundo sobre estas regiones.

    Fotografía de Michael Yamashita. Festival Datak Chachar, Malasia
    En el apogeo del festival Datak Chachar, la procesión de penitentes, con la piel pinchada con anzuelos, pasa por Malaca, Malasia.
    Fotografía de retrato de Michael Yamashita. Joven musulmana.
    Las jóvenes musulmanas de Pate están envueltas en el tradicional buibui que cubre todo menos sus expresivos rostros.
    Fotografía de Michael Yamashita. Carreras de caballos de tiro en Hokkaido, Japón
    Carreras de caballos de tiro en Hokkaido, Japón


    “El Tíbet sigue siendo mi pasión mientras trabajo contra el tiempo, documentando una cultura que está desapareciendo rápidamente debido a la modernización y la chinaificación. Después de haber sido excluido de China durante los últimos tres años, pasé tres semanas presenciando el crecimiento de ciudades con bloques de edificios de varios pisos donde alguna vez estuvieron casas tibetanas de dos pisos. Otro libro está a la vista”.

    Ya sea impresionante paisajes, representaciones íntimas de la vida cotidiana, ceremonias religiosas y culturales, o retratos Captadas en entornos cotidianos, las impresionantes imágenes de Yamashita se caracterizan invariablemente por la sensibilidad, el respeto y una profunda pasión por sus sujetos. Junto con su destreza técnica, su ojo para la composición y el color y su ingenio creativo, sus fotografías crean una narrativa convincente que atrae a los espectadores a las escenas representadas, evocando tanto una sensación de pasión por los travels como de fascinación.

    Fotografía de Michael Yamashita. Pescadores en la playa de la India.
    Las escamas brillan como joyas mientras los pescadores limpian sus redes en la playa de Somatheeram, tal como cuando Zheng He navegó por la costa de Malabar, India.


    Desde aquel travel trascendental a Japón hace décadas, cámara en mano, el travel de Yamashita ha sido nada menos que extraordinario. Desde esa asignación inicial para National Geographic Revista en Hokkaido en 1980, ha contribuido con casi cuarenta stories a la publicación y produjo dos largometrajes documentales inspirados en su extensa cobertura de Marco Polo y Zheng He.

    Fotografía de Michael Yamashita. Mujeres Yi, China
    Las mujeres Yi, conocidas por sus trajes coloridos y distintivos, preparan una comida en su aldea cerca de Shaxi. Se encuentran entre las 40 minorías cuyas culturas estaban unidas por la Ruta del Té y los Caballos. Porcelana
    Fotografía de Michael Yamashita. Niños tayikos de una escuela primaria en Taxkorgan, Xinjiang, China
    Niños tayikos de una escuela primaria en Taxkorgan, Xinjiang, China
    Fotografía de Michael Yamashita. Las mujeres cuidan a mano sus campos de cebada. Región de Yunnan, China
    Las viejas costumbres prevalecen en la montaña de Yunnan, donde las mujeres todavía cuidan a mano sus campos de cebada - China


    Ha publicado dieciséis libros, ha realizado numerosas exposiciones en todo el mundo y ha recibido numerosos premios y reconocimientos prestigiosos de la industria. Más allá de sus logros, Yamashita se ha convertido en un solicitado profesor y conferencista, impartiendo talleres y conferencias en universidades y apareciendo como un TEDx Vocero. Siempre generoso con orientación y consejos, está ansioso por ayudar a los profesionales emerPEOPLEs:

    “La fotografía debe ser tu pasión, tu obsesión total para triunfar en el mundo actual. Estudia los másteres y perfecciona tus habilidades. Realice talleres con fotógrafos cuyas fotos le gusten. Participa en concursos y publica en las redes sociales para ver cómo el público percibe tu trabajo. El mejor campo de entrenamiento es trabajar para un periódico donde se te pide que hagas fotografías de cualquier situación bajo demanda y donde aprenderás el arte de visual storytelling."

    Fotografía de Michael Yamashita. Las mujeres cuidan a mano sus campos de cebada. Peregrinos, Lhasa
    De camino a Lhasa, los peregrinos se postran cada tres pasos. Después de haber pasado semanas a pie, a la familia todavía le quedan casi 300 millas por recorrer en esta carretera milenaria. Tíbet.


    Yamashita es un fotógrafo verdaderamente único. Una de las figuras más influyentes del medio y un maestro moderno, cuya pasión, percepción y dedicación inquebrantable a su oficio pueden servir de inspiración para todos nosotros.

     

    Todas las imágenes © Michael Yamashita