Joel Sternfeld

Reseña de libros Joel Sternfeld: perspectivas estadounidenses

© Joel Sternfeld

“Todo mi trabajo ha sido sobre ideas de utopía y distopía. Creo que eso es lo que le da interés a Estados Unidos. Son muchas cosas a la vez. Es una sociedad tan complicada ”
- Joel Sternfeld


─── Josh Bright, 17 de abril de 2020

El deseo de capturar la esencia de su país de origen ha sido común entre los fotógrafos estadounidenses a lo largo de la historia, aunque pocos lo han hecho a la manera de Joel Sternfeld, cuya obra maestra definitoria, Perspectivas americanas capturó el espíritu de la época de los años 1980 en Estados Unidos, y hasta el día de hoy, sigue siendo un cuerpo de trabajo enormemente influyente.

Parque Nacional de Yellowstone, agosto de 1979 Fotografía en color por Joel Sternfeld
Parque Nacional de Yellowstone, agosto de 1979


Sternfeld ingresó al campo de la fotografía en 1970, inicialmente y principalmente como fotógrafo callejero capturando imágenes alrededor de su ciudad natal de Nueva York, pero anhelaba un lienzo más amplio y, en 1978, surgió una oportunidad en forma de una beca Guggenheim.

El dinero que recibió le brindó los medios para comprar una autocaravana VW y, poco después, se embarcó en un travel épico de ocho años a través de Estados Unidos, capturando sus numerosos y variados paisajes y pueblos.

Page, Arizona, 1983 Fotografía en color de Joel Sternfeld
Page, Arizona, 1983
Canyon Country, California, junio de 1983 Fotografía en color de Joel Sternfeld
Canyon Country, California, junio de 1983
Sur de Texas, enero de 1983 Fotografía en color por Joel Sternfeld
Sur de Texas, enero de 1983


Las comparaciones con el seminal de Robert Frank
EstadounidensesLas series están bien fundamentadas, tanto en el tema como en la forma en que cambiaron el rumbo de la fotografía documental a partir de entonces. De hecho, Sternfeld citó a Frank como una influencia, aunque su enfoque fue más distante, utilizando una cámara con visor 8X10 montada en un trípode, una desviación de la cámara de 35 mm utilizada por Frank, y predominantemente por el propio Sternfeld, hasta ese momento.

Carguero abandonado, Homer, Alaska, julio de 1984 Fotografía en color por Joel Sternfeld
Carguero abandonado, Homer, Alaska, julio de 1984 © Joel Sternfeld


A pesar de su estilo esencialmente vernáculo, la serie se basa en una sensibilidad extraña y ocasionalmente surrealista, debido en parte al tema (un elefante cansado tirado en medio de un camino rural, es quizás el ejemplo más notable), aunque aparentemente sin complicaciones. las escenas están impregnadas de un intenso y, a veces, amenazador sentido del drama.

Esto le da a uno la noción de que están presenciando una pequeña parte de una narrativa mucho mayor y comprensiblemente ha hecho comparaciones de Lynch, mientras que también ejemplifica la propia reflexión de Sternfeld, “Ninguna foto individual explica nada. Eso es lo que hace de la fotografía un medio tan maravilloso y problemático ”.

Elefante renegado exhausto, Woodland, Washington, 1979 Fotografía en color de Joel Sternfeld
Elefante renegado exhausto, Woodland, Washington, 1979
Houston, Texas, diciembre de 1978 Fotografía en color por Joel Sternfeld
Houston, Texas, diciembre de 1978
Kansas City, Kansas, 1983 Fotografía en color de Joel Sternfeld
Kansas City, Kansas, 1983


La inmensidad de América se resume en las representaciones panorámicas de paisajes salvajes y hermosos, que son posibles gracias al formato de gran angular y acentuadas por las ingeniosas técnicas de composición de Sternfeld, en particular, el uso de múltiples puntos focales separados por grandes distancias.

Kayenta, Arizona, nación Navajo, agosto de 1986 Fotografía en color por Joel Sternfeld
The Eagles of Kayenta junior high school en la práctica de fútbol - Kayenta, Arizona, Navajo nation, agosto de 1986


Su uso discreto pero magistral del color tiene sus raíces en las enseñanzas de la Bauhaus de Johannes Itten y Josef Albers y, en ese momento, representó una gran divergencia del estilo monocromático de la fotografía documental, favorecido por sus pares y predecesores.

Las imágenes individuales rara vez contienen más que una pequeña muestra de tonos pastel, que encarnan simultáneamente el tema, además de proporcionar una sensación palpable de estacionalidad.

Fotografía en color de Joel Sternfeld
Refinería de uranio abandonada, cerca de la ciudad de Tuba, nación Navajo, 1982 © Joel Sternfeld


Aunque 'American Prospects' no carece de humor, que a menudo toma la forma de una sutil ironía (ejemplificada de manera más sorprendente en la imagen de un bombero comprando una calabaza en un puesto, su tono castaño rojizo refleja el de las llamas envolviendo una casa en el fondo). ) fue, en última instancia, para Sternfeld, una empresa seria y política.

Mclean, Virginia, diciembre de 1978 © Joel Sternfeld
Glaciar Portage, Alaska, agosto de 1984 Fotografía en color por Joel Sternfeld
Glaciar Portage, Alaska, agosto de 1984
USS Alabama, Mobile, Alabama, septiembre de 1980 Fotografía en color por Joel Sternfeld
USS Alabama, Mobile, Alabama, septiembre de 1980


Su enfoque es indudablemente más pragmático que el del Frank, más abiertamente crítico, pero sus descripciones de los monolitos de la industria en decadencia, las comunidades afectadas por la pobreza y la esterilidad contrastante de las casas suburbanas de nueva construcción junto con sus propietarios, ilustran la naturaleza paradójica de la América de Reagan. , que contiene sorprendentes similitudes con el país actual.


“Sacas 35 grados de 360 ​​grados y lo llamas foto. Ninguna foto individual explica nada. Eso es lo que hace que la fotografía sea un medio tan maravilloso y problemático ".
- Joel Sternfeld

 

American Prospect es una publicación de Steidl.

Todas las imágenes © Joel Sternfeld