Lewis Hine

Editorial Una breve introducción a la fotografía de retrato

© Lewis Hine

En 1829, el artista francés Louis Jacques Mande Daguerre se asoció con el inventor Joseph-Nicephore Niépce. Juntos buscaron desarrollar un método para capturar las imágenes visibles en una cámara oscura.


─── Edward Clay, 11 de octubre de 2019


Durante años de experimentación, Daguerre logró el éxito en 1834, dando a luz al daguerrotipo. Una hoja pulida de cobre plateado tratada con yodo para hacerla sensible a la luz se expondría bajo una lente y luego se “fijaría” con vapor de mercurio. 

Eloise Johnson Bennett, 1920 © Louis Daguerre

Reconociendo el enorme potencial de esta invención, el gobierno francés hizo un trato con Daguerre, adquiriendo los derechos del proceso y luego lo presentó al público como un regalo al mundo de Francia.

De algo que había existido dentro del ámbito de la aristocracia y miembros de la élite, la fotografía evolucionó como una forma de preservar la historia. Un ejemplo de ello es el trabajo de Samuel Cohner y Julian Vannerson, quienes fotografiaron a 90 delegados nativos americanos que visitaron Washington en 1857 en un intento por reconciliar los lazos entre colonos y nativos.

Jefe del Partido Republicano Pawnee, 1858 © Julian Vannerson y Samuel A. Cohner
Psi-tsha Wa-King-a (Trueno saltarín), un guerrero de los Yankton Sioux, 1958 © Julian Vannerson y Samuel A. Cohner

Cuando comenzó la Guerra Civil estadounidense en 1861, la PEOPLE temía no volver a ver a sus seres queridos. Como resultado, hubo un auge en la fotografía de retratos: poseer un registro de un miembro de la familia o un amante podría ayudar a las personas a recordar cómo se vería su soldado en caso de que se perdiera en la batalla.

La fotografía era un método más fácil y rápido de obtener la imagen de un ser querido en momentos de gran demanda o cuando retrato los artistas e ilustradores disponían de poco tiempo. La fotografía también se utilizó para recordar a los seres queridos que han muerto.

Fotografía de retrato de Pvt. Edwin Francis Jemison, segundo regimiento de Luisiana, CSA
Retrato de Pvt. Edwin Francis Jemison, segundo regimiento de Luisiana, CSA


Donde los artistas de la reconstrucción habían ayudado con bocetos policiales en la investigación de delitos, la fotografía ahora demostró ser una herramienta útil para el procesamiento. Las autoridades comenzaron a usar fotografías en carteles de búsqueda y pudieron mantener la cara de un ex convicto en sus registros para referencia futura. La Agencia Nacional de Detectives de Allan Pinkerton comenzó a fotografiar criminales en 1870, comenzando lo que se convirtió en la mayor colección de fotografías policiales del mundo.

Herbert Cockran arrestado el 24 de noviembre de 1899 por robo © Fotógrafo policial desconocido
Fotografía de retrato de Charles Martin arrestado por robo a un banco, 15 de febrero de 1898
Charles Martin arrestado por robo a un banco, 15 de febrero de 1898 © Desconocido fotógrafo policial


Cuando el Eastman Kodak La empresa presentó la primera cámara portátil de mano de 35 mm para el mercado masivo en 1888 y cambió para siempre el rostro de la fotografía de retratos. La fotografía se volvió repentinamente accesible para el público en general, lo que resultó en una explosión de autoexpresión y creatividad.

No mucho después, en 1896, la Institución Smithsonian comenzó a coleccionar y exhibir fotografías con muchas otras galerías siguiendo su ejemplo, legitimando la fotografía como una forma de arte.

Niños rompedores que trabajan en Ewen Breaker, Pennsylvania Coal Co. 1910 © Lewis Hine

En 1906, Sociólogo y fotógrafo estadounidense Lewis Hine fue contratado para documentar las malas condiciones de trabajo con las que luchaban los niños trabajadores en las diferentes fábricas del país. Estados Unidos.

Sus retratos mostraron la humanidad de estas personas y ayudaron a aprobar reformas sobre el trabajo infantil, como la ley de Normas Laborales Justas de 1938. Este evento hizo que la PEOPLE tomara conciencia del potencial que la fotografía tenía para el cambio social.

Addie Card, 12 años. Spinner en Cotton Mill. Vermont, 1910 © Lewis Hine
París Waif, 1918 © Lewis Hine
Fotografía de retrato de Georgia O'Keefe, la esposa del artista por Alfred Stieglitz
Georgia O'Keefe, esposa del artista, 1933 © Alfred Stieglitz

En 1922 Alfred Stieglitz y Edward Steichen formaron la Movimiento de foto-secesión, un grupo dedicado a ayudar a que la fotografía gane aceptación como una obra de arte.

Usando técnicas experimentales para editar sus fotografías, Movimiento de foto-secesión se inspiró en otros medios y buscó demostrar las posibilidades que la fotografía podía ofrecer.

Fotografía de retrato de Gloria Swanson, 1924 de Edward Steichen
Gloria Swanson, 1924 © Edward Steichen

La caída del mercado de valores en 1929 dio lugar a otro salto en el retrato. La fortuna de la PEOPLE de la noche a la mañana se redujo a nada, esencialmente haciendo que todos fueran iguales en su pobreza.

El poder humanista de la fotografía fue más evidente que nunca, y en 1935, el gobierno de Estados Unidos contrató fotógrafos para documentar la vida en las tierras de cultivo de Estados Unidos. Uno de estos fotógrafos fue Dorothea Lange, cuyas imágenes se han arraigado en la conciencia moderna.

Fotografía de retrato de una madre migrante, 1936 de Dorothea Lange
Madre migrante, 1936 © Dorothea Lange


El retrato se convirtió en una forma para que las personas interactuaran y al menos se identificaran con personas de todos los orígenes sociales. 
Aunque la fotografía profesional sigue siendo un lujo para los ricos, los teléfonos inteliPEOPLEs y las aplicaciones fotográficas facilitan que la cara de cualquier persona se convierta en una sensación de la noche a la mañana y han democratizado por completo el medio.

 

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