Susan Meiselas

Perfil Susan Meiselas

© Susan Meiselas

“La cámara es una excusa para estar en un lugar al que de otra manera no perteneces. Me da tanto un punto de conexión como un punto de separación " - Susan Meiselas


─── Rosie Torres, 16 de octubre de 2020

La fotógrafa estadounidense Susan Meiselas siempre ha elegido temas atrevidos. Desde ensayos fotográficos sobre la vida de strippers en las ferias del condado de Nueva Inglaterra hasta la revolución sandinista de Nicaragua, ha pasado su vida dedicada a documentar las causas en las que más cree.

Shortie on the Bally - Barton, Vermont, Estados Unidos, 1974 - Foto de Susan Meiselas
Shortie on the Bally -Barton, Vermont, Estados Unidos, 1974


Meiselas, graduada de Harvard, comenzó su ilustre carrera en fotografía a los 25 años, centrándose en las mujeres que trabajan como artistas desnudas en las ferias itinerantes del condado de Nueva Inglaterra, Pensilvania y Carolina del Sur.

Durante tres veranos consecutivos, filmó actuaciones, ensayos generales, detrás de escena y tomó retratos de estas mujeres durante el tiempo de inactividad, en las pausas para fumar o esperando su turno para subir al escenario. Las crudas imágenes en blanco y negro presentan el espectáculo de estas mujeres, así como su vida privada, revelándonos tanto sus rostros como sus corazones.

Lena en el Bally Box, Essex Junction, Vermont, Estados Unidos, 1973 Fotografía en blanco y negro de Susan Meiselas
Lena en el Bally Box, Essex Junction, Vermont, Estados Unidos, 1973
Candy .. Essex Junction, Vermont, Estados Unidos. 1973 - Fotografía en blanco y negro de Susan Meiselas
Candy, Essex Junction, Vermont. 1973
Extra Girl, Fryeburg, Maine, Estados Unidos. 1975 Fotografía en blanco y negro de Susan Meiselas
Extra Girl, Fryeburg, Maine, Estados Unidos. 1975


Junto a estas fotos visualmente impresionantes, también grabó entrevistas con los bailarines, sus novios, directores de espectáculos y clientes que pagaban. El resultado es una exploración más allá del carnaval que ofrece una variedad de perspectivas sobre el sexo dentro del contexto de pobreza y clase.

Lena después del espectáculo. Essex Junction, Vermont, EE.UU. 1973 Fotografía en blanco y negro por Susan Meiselas
Lena después del espectáculo. Essex Junction, Vermont, Estados Unidos 1973


En 1974, Meiselas se mudó al centro de Manhattan, Nueva York, que en ese momento estaba en un barrio conocido como 'Pequeña Italia' debido a su gran población italoamericana.

Aunque un forastero en el vecindario, un encuentro casual con Las chicas de Prince Street, un grupo de preadolescentes locales que hicieron de Prince Street y Mott (donde vivía Meisalas) su terreno de acción resultó en otro cuerpo de trabajo muy influyente que capturó temas de adolescencia, feminidad y gentrificación en una serie sucinta y hermosa.

Fotografía en blanco y negro de Susan Meiselas
Pasando el rato en Baxter Street, Little Venice, Nueva York, 1978
Roe, JoJo, Dee y Lisa abandonan la escuela St. Patrick. Nueva York, Estados Unidos 1976
Dee y Lisa en Mott Street. Pequeña Italia. Nueva York, Estados Unidos. 1976 Fotografía en blanco y negro de Susan Meiselas
Dee y Lisa en Mott Street. Pequeña Italia. Nueva York, Estados Unidos. 1976


En 1976, se le pidió a Meiselas que se uniera Magnum photos. Su primera tarea importante bajo su protección fue cubrir la insurrección en Nicaragua. También recordada como la Revolución Popular Sandinista, este levantamiento contra la dictadura somocista de los años sesenta liderado por el Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) fue un violento desplazamiento del gobierno que tuvo lugar entre 1960-1978.

La Revolución marcó uno de los períodos más significativos de la historia de Nicaragua y el trabajo de Meiselas llamó la atención internacional sobre el conflicto.

Muchachos aguardan el contraataque de la Guardia Nacional. Matagalpa, Nicaragua
Muchachos aguardan el contraataque de la Guardia Nacional. Matagalpa, Nicaragua
Luchador callejero, Managua, Nicaragua, 1979
Luchador callejero, Managua, Nicaragua, 1979
Camino a Managua, Managua, Nicaragua, 1979
Camino a Managua, Managua, Nicaragua, 1979


Mientras deambulaba por el país, documentando la miserable desigualdad que azotaba a la sociedad nicaragüense en ese momento, se ganó la confianza de los revolucionarios que poco a poco prevalecían en la lucha. El día antes de que los revolucionarios derrocaran al presidente Somoza, Meiselas capturó su foto más famosa, el joven insurreccional Pablo de Jesús “Bareta” Araúz lanzando un cóctel molotov casero a una de las últimas fortalezas de la Guardia Nacional.

La imagen, ahora conocida como 'Hombre Molotov', se ha convertido en el símbolo definitorio de la revolución: un triunfo de David sobre Goliat.

'Hombre Molotov' -Sandinistas en los muros de la sede de la Guardia Nacional de Estelí. Julio de 1979, Nicaragua © Susan Meiselas
'Hombre Molotov' -Sandinistas en los muros de la sede de la Guardia Nacional de Estelí. Julio de 1979, Nicaragua © Susan Meiselas


Posteriormente, Meiselas continuó cubriendo temas de derechos humanos en el resto de América Latina, que en ese momento atravesaba un período de turbulencia debido a varios levantamientos civiles. Cubrió crisis humanitarias en Chile, El Salvador y la frontera entre Estados Unidos y México. Se desempeñó como editora y codirigió dos películas: "Viviendo en riesgo: la historia de una familia nicaragüense" (1986) y "Imágenes de una revolución". ”(1991).

A lo largo de los noventa, Meiselas se embarcó en un proyecto de comisariado y narración de una historia de 100 años de Kurdistán, que luego se convirtió en el libro Kurdistán: a la sombra de la historia. Esto cubrió temas crudos como las fosas comunes, el desplazamiento involuntario y la destrucción sistemática de la vida de la aldea, y esencialmente traza el genocidio de todo un pueblo.

Fosas comunes kurdas, norte de Irak, 1991 © Susan Meiselas
Fosas comunes kurdas, norte de Irak, 1991 © Susan Meiselas
Un orgulloso soldado Peshmerga paga para que le tomen una fotografía en las calles de Arbil. Norte de Irak, 1991
Un orgulloso soldado Peshmerga paga para que le tomen una fotografía en las calles de Arbil. Norte de Irak, 1991


“Cuando comenzó la Guerra del Golfo, yo, como la mayoría de los estadounidenses, sabía poco sobre los kurdos ... Mientras que la atención del mundo estaba concentrada en la huida de los kurdos, me atrajeron los lugares de donde venían. Conduje por la misma carretera por la que aún huían muchos kurdos ".

Mistress Rose escuchando a escondidas, Nueva York, 1995 - fotografía en color de Susan Meiselas
Mistress Rose escuchando a escondidas, Nueva York, 1995


Meiselas también se centró en proyectos en su tierra natal, los EE. UU., A saber, la caja de Pandora, una exploración de la escena S&M de Nueva York, así como las secuelas del 9 de septiembre. Más recientemente, ha trabajado con los Dani, un pueblo indígena de Papua, Indonesia.

Sus premios honoríficos de reconocimiento incluyen el Robert Capa Medalla de oro por "Valentía y reportaje excepcionales" por el Overseas Press Club por sus trabajos en Nicaragua; los Leica Premio a la Excelencia y al Hasselblad Premio Fundación Fotografía. En 1992, fue nombrada MacArthur Fellow.


Todas las imágenes © Susan Meiselas / Magnum Photos