Saul Leiter

Perfil Saul Leiter

© Saul Leiter

Saul Leiter, ahora ampliamente reconocido como uno de los fotógrafos más importantes del período de posguerra, fue un pintor estadounidense y uno de los pioneros de la fotografía en color.


─── Josh Bright, 17 de septiembre de 2020

Nacido en Pittsburgh en 1923, hijo de un renombrado rabino ortodoxo, Leiter desarrolló un gran interés en el arte durante su adolescencia, pero encontró su creatividad sofocada por sus piadosos padres que lo inscribieron en la escuela de teología insistiendo en que siguiera los pasos de su padre.

Bufanda Circa 1948


Sin embargo, en 1946, Leiter, que para entonces tenía poco más de veinte años, abandonó y se mudó a la ciudad de Nueva York para explorar su interés por la pintura. Fue aquí donde conoció a Richard Pousette-Dart, el pintor expresionista abstracto que recientemente había comenzado a explorar la fotografía.

Pousette-Dart le presentó a W. Eugene Smith, el fotoperiodista que se convirtió en una figura importante en la vida de Leiter, animándolo a dedicarse a la fotografía como medio, junto con su pintura. Smith le presentaría más tarde a otros fotógrafos callejeros influyentes, incluidos Robert Frank, William Klein y Diane Arbus, miembros del movimiento al que a veces se hace referencia como la Escuela de Fotografía de Nueva York.

Sin título, fecha desconocida


En gran parte autodidacta, Leiter inicialmente trabajó predominantemente en monocromo, filmando tanto street photography y retratos, pero fue uno de los primeros en adoptar la fotografía en color, las calles que rodean su casa en Manhattan fueron, casi exclusivamente, el tema de sus trabajos personal.

Es por estas imágenes por las que es más conocido, y donde quizás su interés por la pintura y lo abstracto sea más evidente; con frecuencia disparaba a través de las ventanas, sus superficies filtradas por la lluvia, el vapor o reflejos débiles. Utilizó sombras, ángulos inusuales y, con frecuencia, un teleobjetivo, para lograr la compresión, un contraste con el estilo de gran angular que suelen preferir los fotógrafos callejeros.

Paraguas rojo, C.1955
T, Nueva York 1950
Trabajador de Mondrian, 1954


Los sujetos humanos rara vez son el punto focal, de hecho, sus rostros están invariablemente oscurecidos, mientras que su uso frecuente de películas Kodachrome caducadas, dan toques de color, proporcionados por anuncios de neón, paraguas o taxis amarillos, un tono apagado, casi pastel, en veces haciendo que las imágenes parezcan más una pintura que una fotografía.

“Me gusta cuando uno no está seguro de lo que ve. Cuando no sabemos por qué el fotógrafo ha tomado una foto y cuando no sabemos por qué la estamos mirando, de repente descubrimos algo que empezamos a ver. Me gusta esta confusión ".

Llamada telefónica, 1957
No camines, 1952
Pie en la IE, 1954


Su estilo era único, rechazando el realismo descarnado de sus contemporáneos y, en cambio, dedicándose a encontrar la belleza dentro de lo ordinario; momentos de humanidad y serenidad entre las claustrofóbicas calles de Manhattan. Sus imágenes evocan una sensación de calma y positividad, sentimientos que rara vez se asocian con fotografías de la ciudad de Nueva York.

“Nunca me ha abrumado el deseo de convertirme en famoso. No es que no quisiera que mi trabajo fuera apreciado, pero por alguna razón, tal vez sea porque mi padre desaprobaba casi todo lo que hacía, en algún lugar secreto de mi ser había un deseo de evitar el éxito ".

Tren de la IE, 1954


Leiter pasó gran parte de su vida profesional como fotógrafo de moda, trabajando para una serie de publicaciones de renombre como Elle y Harper's Bazaar, pero era, hasta hace relativamente poco, relativamente desconocido para el mundo del arte en general. Este relativo anonimato parecía adaptarse a él, un personaje naturalmente modesto, que veía la fama como una distracción no deseada.

En 2006, Leiter, que entonces tenía 82 años, con la ayuda del historiador del arte Martin Harrison y The Howard Greenberg Gallery, lanzó "Color temprano", una colección de fotografías personales en color de su vasto archivo. Un gran éxito, condujo a la primera gran retrospectiva de Leiter e innumerables exposiciones en todo el mundo, incluida su primera exposición europea en The Fondation Henri Cartier-Bresson en París, en 2008. En 2013, el cineasta británico Tomas Leach dirigió el documental "Sin mucha prisa", un retrato íntimo de Leiter que recibió elogios generalizados.

Reflexión, 1958
Soames Bantry, Nova, 1960


Leiter continuó tomando fotografías casi hasta su muerte a fines de 2013, a los ochenta y nueve años. Sus obras se encuentran en las colecciones de numerosos museos y galerías de prestigio en todo el mundo y continúan inspirando y deleitando a quienes las ven.

“Puedo ser anticuado. Pero creo que existe la búsqueda de la belleza, el deleite en las cosas bonitas del mundo. Y no creo que uno deba disculparse por ello ".

Todas las imágenes cortesía de Galería Howard Greenberg
© Fundación Saul Leiter 2019