Samuel Fosso

Reseña de libros Autorretrato - Samuel Fosso

© Samuel Fosso

Ampliamente considerado como uno de los artistas contemporáneos más importantes de África, Samuel Fosso es conocido por su autorretrato penetrante, que explora la identidad panafricana y ha llevado a su epíteto 'el hombre de las mil caras'.


─── Josh Bright, 18 de marzo de 2021

La primera retrospectiva exhaustiva de su notable obra, Autorretrato, a Steidl, Colección Walther monografía coeditada, traza su extraordinaria carrera de cuatro décadas y media.

Autorretrato en blanco y negro de Samuel Fosso, de la serie African Spirits
Espíritus africanos
Autorretrato en blanco y negro de Samuel Fosso de espaldas. De la serie Memoir
Memoria


Fosso nació en Kumba, Camerún en 1962, aunque sus padres nigerianos lo trasladaron a su ciudad natal de Afikpo poco después, y luego, a fines de la década de 1960, tras el estallido de la guerra civil nigeriana, fue enviado a vivir con un tío en Bangui, capital de la República Centroafricana. Fue aquí donde le presentaron al medio, aprendiendo durante cinco meses con un fotógrafo local, una experiencia que posteriormente lo animó a abrir su propio estudio en 1975, entonces con tan solo 13 años.

Durante este período, capturó predominantemente retratos escénicos de la PEOPLE local, motivados principalmente por las recompensas financieras más que por un profundo interés en el potencial creativo del medio. Sin embargo, al final de cada día, tomaba una serie de autorretratos, tanto para terminar el rollo de película, como para capturar recuerdos que le enviaba a su abuela en Nigeria.

Autorretrato de estudio en blanco y negro por Samuel Fosso
Estilo de vida de los 70


Sin embargo, a pesar de su inclinación práctica inicial, pronto Fosso comenzó a explorar más a fondo este formato autobiográfico, alentado por sus medios de autoexpresión y un anhelo inherente de representación: cuando era un bebé, había sufrido una forma de parálisis y, por lo tanto, su El padre había decidido no hacer que lo fotografiaran, como era costumbre para los niños pequeños en ese momento. 

Estas primeras representaciones son extraordinariamente performativas: Fosso luce un mosaico de atuendos extravagantes, inspirado en las principales figuras culturales negras como James Brown y Fela Kuti, aunque también en las tradiciones igbo de sus antepasados, donde se ponían máscaras y prendas brillantes para las representaciones de temporada. Explora las intersecciones de género, sexualidad e identidad africana poscolonial con una confianza que contradice tanto su juventud como la ortodoxia conservadora del país durante el período.

Autorretrato en color de Samuel Fosso como presidente Mao, de la serie Emperor, 2015
Emperador
Autorretrato en color de Samuel Fosso de la serie Black Pope
Papa negro


Su enfoque floreciente sentó las bases para su práctica en adelante, aunque permanecería en gran parte desconocido fuera de su ciudad natal hasta 1993, cuando el fotógrafo y curador francés Bernard Deschamps se topó con sus imágenes y posteriormente las incluyó en la inauguración.
Rencontres de la Photographie Africaine, la exposición bienal de fotografía africana contemporánea que se celebró al año siguiente en Bamako, Mali. 

La exposición proporcionó una plataforma de lanzamiento para su carrera artística, y un año después expuso en París junto a varios fotógrafos destacados, incluidos Martin parr y Marie-Paule Nègre. Su perfil creció aún más con la revelación de su serie de colores de 1997. Tati, encargado por los grandes almacenes parisinos del mismo nombre.

Fotografía en color de Samuel Fosso, autorretrato como mujer, De la serie Tati, 1997
Tati


Aunque Fosso había estado experimentando con el color durante algún tiempo, estas obras habían permanecido en gran parte inexploradas y, por lo tanto, la serie marcó la primera vez que sus imágenes cromáticas se exhibían de esta manera. Adoptando el papel de varios arquetipos y personajes: la estrella de rock; El hombre de negocios; la mujer burguesa, Fosso disecciona estereotipos omnipresentes, particularmente en relación con la identidad negra, capturando una serie de imágenes deslumbrantes caracterizadas por su teatralismo característico, enriquecido aún más por la cromaticidad vívida.

En 2008, creó quizás su serie más memorable, Espíritus africanos, en el que reimaginó fotografías icónicas de figuras destacadas, culturales, políticas e intelectuales de África y la diáspora, rindiendo homenaje a su papel en la lucha por la liberación y la independencia, y al mismo tiempo construyendo un archivo visual de identidad panafricana.

Autorretrato en blanco y negro de Samuel Fosso como Martin Luther King, Jr. de la serie African Spirits
Espíritus africanos
Autorretrato en blanco y negro de Samuel Fosso como Martin Luther King, Jr. de la serie African Spirits
Espíritus africanos


Ampliamente aclamada, la serie marcó un regreso hacia un tono más inequívocamente protestante, retenido en su serie de 2013, Allonzenfans, un testimonio de los soldados de África Occidental rara vez reconocidos que lucharon por los ejércitos de Francia y sus potencias coloniales aliadas en ambas Guerras Mundiales. Emperador de africa, también en 2013 en el que asume la apariencia del presidente Mao, recreando icónicos retratos propagandistas del exlíder chino como un medio para cuestionar la relación moderna entre China y el continente africano, y nuevamente en 2017 con Papa negro, en el que desafía la ubicuidad de la blancura dentro de la iconografía católica, imaginando cómo, un día, su visión de un Papa africano podría convertirse en realidad.

Fotografía en color de Samuel Fosso, autorretrato como 'jefe africano'. De la serie Tati, 1997
Tati


“En todos mis trabajos soy a la vez personaje y director. No me pongo en las fotografías. Mi trabajo se basa en situaciones específicas y personas que conozco, cosas que deseo y cosas que dibujo en mi imaginación y que luego interpreto. Tomo prestada una identidad ". - Samuel Fosso

Autorretrato en color de Samuel Fosso como presidente Mao, de la serie Emperor, 2015
Emperador
Autorretrato en color de Samuel Fosso de la serie Le rêve de mon grand-père
Le rêve de mon grand-père


En 2015, Fosso creó quizás su obra más sorprendentemente introspectiva.
SEIS SEIS SEIS. Compuesto por 666, autorretratos polaroid, sus trajes característicos y fondos intrincados se abandonan a favor de un único entorno austero, para encarnar la esencia del autorretrato.

Un estudio profundamente convincente de la condición humana y un testimonio de su arte excepcional, cada imagen transmite un conjunto único de emociones, inspirado en las experiencias de vida a menudo tumultuosas de Fosso: desde su enfermedad de la primera infancia hasta los conflictos que lo obligaron dos veces a huir de su vida. hogar. En 2012, se vio obligado a huir de Bangui a París después de que estalló la guerra en la República Centroafricana, durante la cual su casa, estudio y equipo fotográfico fueron destruidos.

 

Autorretrato en blanco y negro por Samuel Fosso
Autorretrato


Desde los primeros retratos de estudio experimentales que sentaron las bases de su carrera a partir de entonces, hasta estos trabajos más recientes, Auto retrato muestra toda la amplitud del extraordinario repertorio de Fosso, que, combinado con ensayos y contribuciones de renombrados académicos y escritores, junto con una entrevista en profundidad con el propio artista, expone el notable virtuosismo y la pericia de uno de los artistas fotográficos más singulares de los últimos tiempos. décadas.

Auto retrato está disponible ahora a través de Steidl

Todas las imágenes © Samuel Fosso