Ruth Bernhard

Mi perfil Ruth Bernhard

© Ruth Bernhard

“Miro objetos ordinarios y veo cosas que otras personas no ven.
Por eso soy fotógrafo ”
, Ruth Bernhard


─── por Josh Bright, 21 de agosto de 2019

Considerado "El mejor fotógrafo de la forma desnuda"  por su amiga y contemporánea Ansel Adams, Ruth Bernhard, conocida por sus sorprendentes composiciones monocromáticas, Fue uno de los fotógrafos más importantes del siglo XX.

Fotografía desnuda en blanco y negro de una mujer de Ruth Bernhard
Caderas horizontales, 1975


Nacida en Berlín en 1905, su padre fue un diseñador multidisciplinario, mejor conocido por sus trabajos gráfico y tipográfico, que lo llevó a ser conocido como '
El padre del cartel alemán '. Aunque no siempre estuvo presente durante sus primeros años de vida, él siguió siendo una influencia importante y, por lo tanto, no sorprende que ella eligiera estudiar tipografía e historia del arte en la Academia de Arte de Berlín en 1925.

Se fue en 1927 y se mudó a Nueva York para reunirse con su padre, que había emigrado algunos años antes. Fue aquí donde comenzó su interés activo por la fotografía, inicialmente trabajando como asistente de cuarto oscuro en el estudio del reconocido fotógrafo y cineasta Ralph Steiner. Aunque permanecería allí apenas un año, su experiencia la influyó para comprar su primera cámara, una 8X10, marcando el comienzo de una notable carrera de siete décadas.

Fotografía en blanco y negro de Ruth Bernhard
Sin título c. 1939


La compra de la cámara coincidió con su mudanza a Manhattan, específicamente a Greenwich Village, donde encontró un lugar entre la comunidad artística lésbica (Bernhard tuvo relaciones románticas con hombres y mujeres a lo largo de su vida). Fue aquí donde comenzó a experimentar con la captura de la forma femenina desnuda, aunque pasarían algunos años antes de que se publicaran tales representaciones.

Fotografía en blanco y negro de Ruth Bernhard
Mano a mano, 1956
Fotografía en blanco y negro de Ruth Bernhard
Angelwing, 1943


Su mayor avance se produjo en 1930, en forma de
Salvavidas, una composición parcialmente abstracta que muestra pequeñas mentas circulares rodando tentativamente sobre una superficie plana. Al mostrar parte del dominio de la luz y la forma de las que más tarde se convertiría en sinónimo, llamó la atención del Dr. MF Agha, entonces director de arte de Vogue, quien organizó su publicación en Publicidad Art Magazine un año después. Esto, a su vez, dio lugar a numerosas asignaciones similares, principalmente en publicidad y diseño industrial.

Salvavidas, 1930 © Estate of Ruth Bernhard


La primavera de 1934 marcó un punto importante en la carrera de Bernhard. El Museo de Arte Moderno le encargó que fotografiara sus
Arte de máquina exposición para el catálogo adjunto (el primer catálogo de exposición oficial que el museo había producido).

Una de las exhibiciones fue un gran cuenco de metal, dentro del cual, para hacer el objeto más atractivo, Bernhard capturó a una de sus amigas, acurrucada y desnuda, que representa su primera descripción publicada de la forma femenina desnuda.

Fotografía en blanco y negro de Ruth Bernhard
Embrión, 1934 © Estate of Ruth Bernhard / MOMA


Un año después se mudó a California, donde un encuentro casual con Edward Weston alteraría significativamente el curso de su carrera. Sorprendida por el enfoque artístico de sus compañeros fotógrafos, Bernhard, por primera vez, se dio cuenta del verdadero potencial del medio.
"Fue un rayo en la oscuridad", ella dijo. “Aquí, ante mí, había una evidencia indiscutible de lo que había creído posible: un artista intensamente vital cuyo medio era la fotografía”. 

Fotografía desnuda en blanco y negro de una mujer de Ruth Bernhard
Simbiosis, 1971
Fotografía desnuda en blanco y negro de una mujer de Ruth Bernhard
Configuración, San Francisco, 1962


La pareja formaría una amistad cercana y duradera, durante las primeras etapas de la cual, Weston actuó como un mentor del artista más joven. La imaginería de ambos está impregnada de un palpable sentido dramático, rico en simbolismo, que a veces coquetea con lo surrealista, mientras que ambos comparten también una inclinación por representar lo orgánico.

Weston, también capturó la forma desnuda, aunque no con la misma prolificidad, como Bernhard, quien veía a los sujetos con un ojo empático. Las imágenes son tiernas imbuida de erotismo aunque no abiertamente sexual, en oposición a la generalizada objetivación de las mujeres en el arte durante ese tiempo, y un enfoque que sería enormemente influyente en el movimiento de fotografía feminista de la década de 1970.

Silk, 1968 © Estate of Ruth Bernhard
Silk, 1968 © Estate of Ruth Bernhard


Era, casi exclusivamente una fotógrafa de estudio, paciente y muy meticulosa en su enfoque, a menudo pasaba varios días configurando una sola composición e invariablemente disparando desde un único ángulo considerado. Su dominio de la luz es notable, otorgando a sus sujetos (tanto humanos como inanimados) una delicada calidad escultórica, para mostrar plenamente la belleza de su forma.

En la piscina, 1951 © Estate of Ruth Bernhard
En la piscina, 1951 © Estate of Ruth Bernhard
Fotografía en blanco y negro de Ruth Bernhard
Pajitas, 1930


A pesar de recibir importantes elogios dentro de los círculos de la fotografía, al igual que muchas de sus contemporáneas, permaneció relativamente desconocida para el público en general durante gran parte de su carrera. Hizo la mayor parte de su dinero a través de comisiones privadas y, desde principios de la década de 1960, de la docencia, tanto en forma privada como en varias universidades prestigiosas.

Ella vio este trabajo como de mayor importancia que su fotografía y, más que los aspectos técnicos del medio, centró sus esfuerzos en enseñar a los estudiantes cómo observar y aprovechar el poder de la luz, habilidades que hicieron que su propio trabajo fuera tan destacado. .

Fotografía desnuda en blanco y negro de una mujer de Ruth Bernhard
Torso clásico con manos, 1952 © Estate of Ruth Bernhard


A principios de la década de 1970, la popularidad de la fotografía en su conjunto había comenzado a aumentar exponencialmente y, en consecuencia, el trabajo de Bernhard finalmente había comenzado a recibir el reconocimiento que tanto merecía. A finales de la década sus imágenes se incorporaron a las colecciones permanentes tanto de la Museo de Arte Moderno de San Francisco y Museo Metropolitano de Arte in New York, mientras que el primer portafolio de sus trabajos, Luz recogida fue publicado en 1979.

En 1986 "El Cuerpo Eterno ” una monografía que abarca cincuenta de sus desnudos se publicó con gran éxito, cimentando su lugar como uno de los mejores fotógrafos de la forma desnuda en la historia del medio. Murió en 2006, dos meses después de su 101 cumpleaños, dejando atrás un notable cuerpo de trabajo. y eso, hasta el día de hoy, continúa deleitando e inspirando a los espectadores.

 

Todas las imágenes © Ruth Bernhard