Elliot Verdier

Historia Alcanzando el amanecer

© Elliot Verdier

“En Liberia, encontré temas muy palpables que me apasionaron. Temas como memoria, resiliencia y transición generacional. Pero lo que emerge de todos estos temas son nuestras construcciones como seres humanos, nuestros determinismos… y cómo la historia influye en nuestros destinos y caminos”.


─── por Josh Bright, 11 de noviembre de 2022

Elliott Verdier es un fotógrafo residente en París, cuyos proyectos documentales a largo plazo exploran las nociones de identidad, memoria y resiliencia. ⁠

Fotografía documental de retratos en color de Elliott Verdier de la serie Alcanzando el amanecer


Capturado en el transcurso de dos años, Alcanzando el amanecer examina el costo psicológico de la brutal guerra civil que devastó la nación de Liberia en África occidental durante casi dos décadas y media.

Fotografía documental de retratos en color de Elliott Verdier
Fotografía documental de retratos en color de Elliott Verdier


EV: Esta es la historia de un pequeño pedazo de tierra enclavado en las costas de África occidental, una tierra abandonada durante mucho tiempo de sofocantes manglares, saturada de agua y malaria, donde la densa jungla albergaba a unas cuantas tribus aisladas.

Una tierra donde, a principios del siglo XIX, el gobierno de los Estados Unidos estableció, sin nombrarla nunca como tal, su primera colonia. Bautizada República de Liberia, lleva en su nombre los cínicos cimientos de su adulterada historia.

Fotografía documental de retratos en color de Elliott Verdier
Fotografía documental de retratos en color de Elliott Verdier
Fotografía documental de retratos en color de Elliott Verdier


EV: En un momento en que un número creciente de ex esclavos negros, ahora libres y alfabetizados, aparecían en las calles de las capitales intelectuales de la Unión, la población blanca se sintió desafiada en sus ideales raciales, culturales y morales. Cortando el problema de raíz, se tomó la decisión de embarcar a cientos de hombres y mujeres de piel morena a esta tierra que supuestamente pertenecía a sus ancestros.

Fotografía documental de retratos en color de Elliott Verdier
Fotografía documental de retratos en color de Elliott Verdier


EV: Impregnados de moral cristiana y capitalista, los deportados se convirtieron en leales aPEOPLEs de los Estados Unidos y reprodujeron un sistema que alguna vez los oprimió.

La esclavización de las poblaciones indígenas por parte de los recién llegados, provocando la putrefacción de la sociedad poscolonial y la negación de los valores humanos fundamentales, fomentó las tensiones que alimentan la tragedia que se ha desarrollado en los últimos dos siglos, para llegar al colmo del salvajismo: la Guerra civil liberiana (1989-2003).

Black & white fotografía documental de Elliott Verdier, iglesia
Fotografía documental de retrato en color de Elliott Verdier, hombre con traje y pajarita


EV: 'Aquí nos trajo el amor a la libertad', el lema nacional, que hace alarde del orgullo local, se une desesperadamente a una mistificación erigida sobre el rechazo, la dominación y la servidumbre. Del cruento conflicto que diezmó a Liberia, su población no habla. No se ha construido un monumento adecuado, no se dedica ningún día a la conmemoración.


EV: El país, aún en manos de varios protagonistas de la carnicería, se niega a condenar a sus perpetradores. Entre ellos, el príncipe Johnson, antiguo señor de la guerra e infame torturador, ahora es senador, mientras que la recientemente electa vicepresidenta no es otra que Jewel Howard-Taylor, exesposa del criminal de guerra Charles Taylor (únicamente condenado por sus crímenes en Sierra Leona). Leona).

Fotografía documental de retratos en color de Elliott Verdier, niños en la playa, Liberia, amanecer


EV: Este silencio ensordecedor, que resuena internacionalmente, niega cualquier posibilidad de reconocimiento social o memoria colectiva de las masacres, emparedando a Liberia en un sentimiento interminable de abandono y resignación soñolienta. El trauma tallado en la carne de la población se cristaliza en los débiles cimientos de la sociedad, todavía imbuidos de un americanismo poco sólido, y se desangra sobre una nueva generación con un futuro nebuloso.

Fotografía documental de retratos en color de Elliott Verdier


EV: El viento de esperanza que soplaron las elecciones pacíficas y democráticas de 2018 que llevaron al poder a Georges Weah, ex niño del gueto convertido en estrella del fútbol, ​​ya está cayendo entre las grietas de su gobierno apático.

Liberia vive una noche larga y anónima. El trabajo fotográfico y de audio explora los mecanismos de su resiliencia y los recursos invisibles del trauma psíquico en la guerra. Sin maniqueísmo, desvela el ojo y suelta la lengua de estas mujeres, estos hombres, víctimas o victimarios, sobre su destino dañado, hecho de pesadillas a la luz del día.


EV: La dificultad fue transcribir el trauma invisible, latente, que pesa sobre Liberia. Así que quise darle a la serie una atmósfera que capturara ese silencio sofocante. Por supuesto, me gustaría ver que estas imágenes conduzcan a un mejor reconocimiento de lo que sucedió, pero eso es un poco de optimismo ingenuo. Así que solo espero haber podido sacar del anonimato esta historia, estas vidas que se escapan de nuestros ojos, para dejar una huella, un recuerdo…

 

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Texto e imágenes © Elliot Verdier

Alcanzando el amanecer, la monografía fue publicada recientemente por Ediciones Dunas
Una edición de coleccionista que incluirá una impresión de arte enmarcada firmada y numerada exclusiva estará disponible en cantidades limitadas en policopias, durante París Foto 2022.