Mike Brodie

Editorial Fotografía y The American Road Trip

© Mike Brodie

“Aquí estaba yo al final de América, no más tierra,
y ahora no había ningún lugar adonde ir más que volver ". 

- Jack Kerouac, en el camino


─── de Isabel O'Toole, 23 de agosto de 2020

Los travels por carretera han sido fundamentales para la evolución de la fotografía estadounidense, pero ¿por qué? Quizás sea porque la carretera es el único elemento unificador de una generación, uno en el que se pueden ver visualmente las continuidades y cambios del terreno. Si la fotografía de “travels por carretera” existe realmente como un género en sí mismo, entonces incluye de todo, desde poesía visual hasta paseos alegres, polémicas políticas y travels de autodescubrimiento.

Ruta 66, Albuquerque, Nuevo México 1969 Ernst Haas, fotografía de travel por carretera
Ruta 66, Albuquerque, Nuevo México 1969 © Ernst Haas


Al principio estaba Walker Evans, quien nunca hizo un proyecto específico sobre Open Road, sino que esencialmente era un fotógrafo de carreteras, ya que el automóvil en sí era parte integral de sus trabajos. Evans estaba particularmente interesado en explorar las pequeñas ciudades y la idiosincrasia dentro de ellas, en la turbulenta década de 1930. Su libro seminal
Fotografías americanas A partir de 1938 nació la idea de que un fotógrafo travelro podía disparar y secuenciar un cuerpo de fotografías para narrar una respuesta a la nación en su conjunto.

Small Town Main Street, Estados Unidos, 1932 Walker Evans, fotografía de travel por carretera
Small Town Main Street, EE. UU., 1932 © Walker Evans


Su sensibilidad e influencia se ven en todos los proyectos posteriores de los grandes estadounidenses de la carretera, en la obra de Robert Frank.
Los estadounidenses, De Stephen Shore Superficies americanas, De Jacob Holdt Fotos Americanas, De Joel Sternfeld Perspectivas americanas, De Doug Rickard Una nueva imagen estadounidense, y más tarde desarrollado por Justine Kurland, quien se refirió al idioma de Evan.

Claire, distrito 8, EE. UU., 2012 Justine Kurland
Claire, 8th Ward, EE. UU., 2012 © Justine Kurland
Película autocine, Detroit 1955. De The Americans Robert Frank
Película autocine, Detroit 1955. De The Americans © Robert Frank
Fotografía en blanco y negro Indianápolis, 1956 Robert Frank, fotografía de travel por carretera
Indianápolis, 1956 © Robert Frank


Quizás el trabajo más importante para establecer el tono de la fotografía de "carreteras" estadounidense es Los estadounidenses por Robert Frank. La propia cosmovisión de Frank es clara en sus trabajos: valora la honestidad y evita todo lo falso. Los estadounidenses es tanto una celebración como una crítica de la sociedad contemporánea de Frank, que fue recibida con amargura por los críticos de su época, pero que ahora se recuerda como una obra maestra.

Financiado por una agencia gubernamental, la propuesta de Frank fue considerable: "La fotografía de Estados Unidos 'es un gran orden; si se leyera literalmente, la frase sería un absurdo". En este período, tomó más de 27,000 imágenes, que luego condensó en solo 83, cada imagen tan poderosa como las anteriores o posteriores. Hablan de los diversos y variados pueblos y paisajes de los EE. UU., La carga del sueño americano y el llamado a lo salvaje innato dentro de todos nosotros.

Un fotograma de Easy Rider 1969 Street photography, fotografía de travel por carretera
Fotograma de Easy Rider, 1969


El 'automovilismo' y el travel por carretera se comercializaron como experiencias consumistas desde los albores de la industria del automóvil. Sin embargo, a pesar de este hecho, las primeras fotografías de carreteras suelen ser críticas con la cultura y el materialismo consumistas. Es como si la fotografía de “carreteras” estuviera informada igualmente tanto por las esperanzas como por las decepciones de Estados Unidos como un gran experimento social. Los fotógrafos travelros han utilizado repetidamente esta idea como trampolín, como si monitorearan si el experimento fue un éxito o un fracaso.

Ruta 9W, Nueva York, 1969 de Lee Friedlander
Ruta 9W, Nueva York, 1969 © Lee Friedlander


Uno de los proyectos más subestimados, pero también uno de los más importantes para deconstruir esta idea, es el de Jacob Holdt. Fotos Americanas, una odisea personal a lo largo de Estados Unidos, en la que durmió en más de 400 hogares, desde indiPEOPLEs hasta extremadamente ricos, durante más de 5 años.

De American Pictures 1970-1975 Jacob Holdt
De American Pictures 1970-1975 © Jacob Holdt
Signo de concha de American Pictures por Jacob Holdt Photography
De American Pictures 1970-1975 © Jacob Holdt
Fotografía Inicio de American Pictures Jacob Holdt
De American Pictures 1970-1975 © Jacob Holdt


Sin embargo, no toda la fotografía de “carreteras” del siglo XX critica a la nación. Otros fotógrafos han intentado mostrar la libertad y la frivolidad que inspiran las carreteras estadounidenses.

Uno de esos practicantes fue Danny Lyon, quien, sumergiéndose en su tema, produjo Los moteros, una obra fundamental del fotoperiodismo, acompañada de una colección histórica de fotografías y entrevistas que documentan el abandono y el riesgo implícitos en el nombre de la pandilla de ciclistas de la que Lyon formaba parte: el Chicago Outlaw Motorcycle Club. Era el año 1968 y Easy Rider aún no se había abierto camino en la conciencia estadounidense. El trabajo de Lyon presagió el amanecer de la era de la contracultura, en cueros completos y espejos laterales.

De Dayton a Columbus, Ohio Fotografía de motos Danny Lyon
De Dayton a Columbus, Ohio, 1966 © Danny Lyon


Son ciertos tropos visuales de Americana, como la pandilla de ciclistas de Lyon, los que ahora ayudan a cimentar la nación en nuestra conciencia colectiva. Estados Unidos, tal como lo imaginamos, está lleno de clichés. Confirman nuestro sentido de posibilidad, nuestros miedos a la desigualdad, nuestras expectativas tanto de lo sublime como de lo banal. A través de sus trabajos, los grandes de la fotografía de "carreteras" estadounidense han contribuido a alimentar y deconstruir estos clichés.

Street Photography Desde Los Alamos 1965-1974 por William Eggleston
Desde Los Alamos 1965-1974 © William Eggleston


El abuelo de la fotografía en color moderna, William Eggleston, junto a Stephen Shore, particularmente en su proyecto Superficies americanas, catalogan esencialmente estos tropos estadounidenses tanto de una manera poética como reglamentada. Al documentar todo, desde comidas de comida rápida hasta autos Cadillac, restaurantes y bares de buceo, vallas publicitarias y tableros de instrumentos, estas leyendas han creado una enciclopedia visual de lo que consideramos la América moderna.

Campamento estatal de Red Rock, Gallup, Nuevo México, 1982, fotografía de Joel Sternfeld
Campamento estatal de Red Rock, Gallup, Nuevo México, 1982 © Joel Sternfeld


Más tarde, ambos Stephen Shore, Joel Sternfeld y Joel Meyerowitz continuaría elaborando sobre estos, representando escenarios más extraños que la ficción que demuestran que Estados Unidos es realmente la tierra de las posibilidades infinitas. Uno recuerda la imagen icónica de Sternfeld de un bombero en un huerto de calabazas mientras el fuego de una casa consume una propiedad en el fondo, una imagen consumida por el naranja.

Provincetown, EE. UU., 1976-77 de Joel Meyerowitz
Provincetown, EE. UU., 1976-77 © Joel Meyerowitz
Fotografía en blanco y negro, Los Ángeles 1964 Gary Winogrand
Los Ángeles 1964 © Gary Winogrand


Si algo es seguro de hoy Estados Unidos de América es que no hay una forma única de definir el país. 
A pesar de estas leyendas fotográficas, la carretera proporciona un canal del viejo mundo al nuevo, entre montañas y cañones, desde los rascacielos de la costa este hasta las costas de Big Sur, y por lo tanto puede ser la mejor manera de llegar a los fotógrafos de la "carretera". destino final: la verdad de la nación, detrás de la cortina del sueño americano.

 

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