Moises Saman

Editorial Fotografía y muerte

© Moises Saman

A lo largo de la historia, los grandes fotógrafos han buscado captar la esencia de la condición humana, explorando las cuestiones inherentes a todos nosotros. Por tanto, quizá sea natural que la muerte sea un tema que se examine con tanta frecuencia.


─── Josh Bright, 11 de febrero de 2020

El fotoperiodismo, en particular, está intrínsecamente vinculado con el tema, ya que, desde sus inicios, se ha basado firmemente en la guerra, con Roger Fenton, Valle de la sombra de la muerte, (uno de los más de trescientos que capturó durante la Guerra de Crimea) la primera representación icónica de este tipo. Como todas sus imágenes, no se retrata la muerte humana, sino los centenares de balas de cañón que tapizan el camino, emblemático del derramamiento de sangre que allí tuvo lugar.

NB: este artículo contiene imágenes que pueden resultar angustiantes para algunos lectores
Roger Fenton - Valle de la sombra de la muerte, 1855 © J. Paul Getty Museum


Robert Capa, uno de los fundadores de la prestigiosa agencia Magnum, es sin duda uno de los más grandes fotógrafos de todos los tiempos, conocido por sus cautivadoras imágenes de guerra. Su obra más icónica describe el momento preciso en que un soldado republicano es golpeado fatalmente por una bala enemiga durante la guerra civil española, una imagen que muestra el virtuosismo de Capa y encarna sincrónicamente tanto el intenso drama como la desesperada tragedia de la guerra.

Sorprendentemente, Capa afirmó que lo capturó sin ver, levantando la cámara por encima de su cabeza mientras yacía en una trinchera republicana durante la batalla de Cerro Muriano, aunque ha habido, desde la década de 1970, cierto debate en cuanto a su autenticidad, y algunos críticos lo afirman. fue puesta en escena.

Robert Capa - Soldado que cae, 1936 © Centro Internacional de Fotografía


A pesar de esto,
El soldado que cae (como se le conoce), indudablemente sigue siendo una de las fotografías de guerra más excepcionales e influyentes jamás producidas, que resume el estilo del 'primer plano', por el cual Capa (quien una vez dijo "Si tus fotos no son lo suficientemente buenas, entonces no estás lo suficientemente cerca") se convirtió en sinónimo y sentó las bases del fotoperiodismo a partir de entonces. 

Trágicamente, esta dedicación a su oficio, independientemente de su peligroso entorno, finalmente lo llevó a su desaparición; en 1954 pisó una mina terrestre mientras documentaba la guerra francesa en Indochina.

La Guerra Civil de Chipre, Limassol, Chipre ”, 1964 © Don McCullin
Un grupo de luchadores callejeros, Managua, Nicaragua 1979 © Susan Meiselas / Magnum Photos
Muchachos aguardan el contraataque de la Guardia Nacional, Matagalpa, Nicaragua 1979 © Susan Meiselas / Magnum Photos


George Strock, como Capa, fue tenaz en su dedicación a capturar las brutales realidades de la guerra, y a menudo se puso en peligro en el proceso.
Su retrato inquietante de tres soldados estadounidenses, con sus cadáveres medio enterrados en la arena de la playa de Buna en Papúa Nueva Guinea, es sin duda una de las fotografías de guerra más importantes jamás tomadas, aunque casi nunca llegó a ser de dominio público.

George Strock - Tres estadounidenses muertos en la playa de Buna, 1943 © Time & Life Pictures / Getty images


Life
La revista, para quien Strock estaba trabajando en ese momento, inicialmente fue bloqueada por los censores militares del gobierno de los Estados Unidos para que no publicara la imagen, quienes, hasta ese momento, habían guardado todas las imágenes de soldados estadounidenses muertos de la vista del público. Sin embargo, los editores de revistas, (insistiendo en que la imagen debe ser vista por el público estadounidense, que en su opinión, en gran medida, ignora las brutales realidades de la guerra en el Pacífico), montó una campaña para revocar la prohibición, que, después de nueve meses, y en gran parte debido a la intervención del propio Roosevelt, fue un éxito.

En septiembre de 1943 se publicó la imagen, junto con un editorial que concluía con lo siguiente: "Asi que aqui esta. Esta es la realidad que se esconde detrás de los nombres que finalmente se posan en los monumentos de las frondosas plazas de las bulliciosas ciudades estadounidenses ”.

Batalla por Saigón, 1967 © Phillip Jones Griffiths / Magnum Photos
Niño muerto por disparos de helicópteros estadounidenses, Vietnam 1968 © Phillip Jones Griffiths / Magnum Photos


La muerte y los horrores de la guerra rara vez han sido tan palpables como en las imágenes que documentan la guerra de Vietnam, muchas de las cuales alteraron el curso del conflicto de una manera sin precedentes. 

Phillip Jones Griffiths serie Vietnam Inc., una colección aleccionadora de imágenes monocromáticas que documentan el costo humano del conflicto, incluye muchos de esos ejemplos. Del mismo modo, la representación de Horst Faas de un granjero, sosteniendo el pequeño cuerpo de su hijo muerto en sus brazos, una imagen desgarradora que parece personificar la futilidad del conflicto.

Horst Faas, Vietnam 1964 - © Horst Faas / AP Photo


Aunque quizás la imagen que mejor encarna el horror de la guerra, y sin duda una de las más infames, es la representación de Eddie Adams de la ejecución de un soldado del Viet Cong por parte del jefe de la policía de Vietnam del Sur, el general Nguyen Ngoc Loan.

Totalmente angustiante, la expresión tranquila de Loan contradice la brutalidad de su acción y contrasta con la de su víctima, su rostro contorsionado por la agonía cuando la bala entra en su cráneo. Adornó las páginas de los periódicos de todo el mundo, causando conmoción y furia generalizados y provocando preguntas en torno a la narrativa que retrataba a los vietnamitas del sur (los aliados de Estados Unidos) como los buenos y, en última instancia, a la legitimidad de la guerra en su conjunto.

Eddie Adams - Ejecución de Saigón, 1968 © Eddie Adams / AP Photo


Más tarde ganó el
Pulitzer Premio y también fue incluido en Equipo Las 100 fotos más influyentes de la revista de todos los tiempos, pero Adams luego expresó su pesar por las inexorables ramificaciones que provocó, específicamente la difamación generalizada del verdugo Loan. Sin que la mayoría lo supiera, incluido, en ese momento, el propio Adams, la víctima había asesinado recientemente a la familia de uno de sus ayudantes.

Escribiendo en Equipo poco antes de su muerte en 2004, Adam reflexionó sobre su imagen más famosa “Dos personas murieron en esa fotografía: el destinatario de la bala y el general Nguyen Ngoc Loan. El general mató al Viet Cong; Maté al general con mi cámara. Aún así, las fotografías son el arma más poderosa del mundo ".

Nilüfer Demir - Alan Kurdi, 2015 © Nilüfer Demir / Agence France-Presse / Getty Images


Pocas imágenes provocan tanta emoción como la de Alan Kurdi, un refugiado sirio de ascendencia kurda de 3 años, cuyo pequeño cuerpo sin vida apareció en la playa en el sur de Turquía el 2 de septiembre de 2015. 
A las pocas horas de su concepción, la imagen, capturada por el fotoperiodista local Nilüfer Demir, se plasmó en casi todas las plataformas de artículos del mundo, lo que generó una tormenta en las redes sociales sin precedentes y avergonzó a los gobiernos europeos, muchos de los cuales, hasta ese momento, habían hecho poco. para dar cabida a los refugiados.

Uno de los muchos miles que encontraron un destino similar mientras huían de su tierra natal devastada por la guerra, la imagen de Alan Kurdi sigue siendo un símbolo perdurable, tanto del conflicto en Siria como de la actual crisis de refugiados.

Una iglesia envuelta en el humo de las llamas cercanas en la región de Vila Nova Samuel, Brasil © Sebastián Liste / NOOR for TIME


En los últimos años se han visto imágenes sorprendentes que representan la muerte de un tipo diferente: la de nuestro planeta. Pocas regiones ejemplifican esta destrucción ecológica de manera más vívida que la selva amazónica; el más grande del mundo, abarca más de la mitad de la selva tropical que queda en la tierra, pero está en rápido declive, acelerado dramáticamente por los recientes incendios que envolvieron gran parte de la región.

Fotógrafo español Sebastián Liste documentó gran parte de la devastación, incluida esta sorprendente imagen de una iglesia abrumada por las llamas. Imbuidos de simbolismo apocalíptico: el resplandor infernal de las llamas que penetran en la penumbra; la cruz solitaria; actúa como un sombrío testimonio de los incendios y como una poderosa metáfora de la destrucción de nuestro planeta en su conjunto.

Incendios provocados por agricultores que limpian nuevas tierras para cultivos de pastos - Realidade, Amazonas, Brasil 26 de agosto de 2019 © Sebastián Liste / NOOR for TIME


Como hemos visto, la relación de la fotografía con la muerte es larga e histórica; una relación que ha producido algunas de las imágenes más importantes de la historia y que sin duda continuará.
La ineludible ineludibilidad de la muerte la convierte en un tema que resuena profundamente con todos nosotros.

 

Todas las imágenes © sus respectivos dueños