Miguel Pappas

Editorial Mitos / El hilo de Grecia

© Michael Pappas

Mitos, la serie en curso del fotógrafo griego Miguel Pappas, es un convincente tributo etnográfico a las costumbres consagradas de su tierra natal.


─── por Josh Bright, 24 de junio de 2021

Los retratos de formato medio representan a los compatriotas de Pappas ataviados con atuendos tradicionales y contrastados con una diversidad de fondos llamativos. ICaracterizados invariablemente por colores ricos, texturas y uso diestro de la luz, poseen una cualidad de pintura que corresponde al tema socio-histórico y cautiva e intriga con sorprendente inmediatez.

Fotografía en color de Michael Pappas de la serie Mitos - el hilo de Grecia, mujer, traje típico, hogar, retrato


Comenzó a documentar tales tradiciones en 2010/11 mientras estaba en la escuela de fotografía, aunque fue una década más tarde, poco después del inicio de la pandemia de coronavirus que
, encontrándose con una abundancia de tiempo libre, y sus movimientos restringidos, buscó inspiración artística en su archivo.

Retrato fotográfico en color de Michael Pappas de la serie Mitos: el hilo de Grecia, gemelas, traje tradicional, retrato religioso ortodoxo


“Me inspiré para crear un proyecto más dirigido, donde destacan más las texturas y detalles de las prendas que pasan a primer plano. Durante este tiempo, estudié los trabajos de varios fotógrafos y organicé mi material fotográfico que se refería principalmente a las costumbres en Grecia ”.


Durante sus primeras incursiones en el tema diez años antes, su proceso implicó asistir a bailes y eventos tradicionales en toda Grecia, donde, con poca preparación y sin un sentido real de dirección, fotografiaba espontáneamente, encontrando inspiración en momentos, rostros, paisajeso disfraces.

Sin embargo, con Mythos, su enfoque fue más deliberado. La publicación de estas primeras imágenes y la red de contactos que construyó durante su creación, engendraron acercamientos de otras personas en toda Grecia, quienes le pidieron que las fotografiara con su atuendo tradicional.

foto de Michael Pappas de la serie Mitos - el hilo de Grecia, mujer, traje típico, cascada


Fue, según admitió él mismo, un proceso a menudo laborioso y agotador; Para retratarlos honestamente y en contexto, los sujetos fueron fotografiados en áreas a las que ellos y sus prendas pertenecían y compartían profundas conexiones culturales e históricas.
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Normalmente, tomaría días encontrar la ubicación correcta con la luz perfecta. y los escenarios incluían tanto espacios internos como paisajes naturales, siendo estos últimos casi siempre inaccesibles debido al peso a menudo significativo del vestuario.

No obstante, también lo encontró fascinante e inspirador, sobre todo el meticuloso proceso que implica vestirse., que él describe como 'maravilloso' y 'ritualista'.

Fotografía en color de Michael Pappas de la serie Mitos - el hilo de Grecia, mujer, traje típico, montañas blancas, acantilados, paisaje, retrato


“Los hombres suelen tener disfraces más sencillos y pueden vestirse con relativa rapidez. Para las mujeres, sin embargo, este procedimiento puede durar hasta dos horas. Por mucho que me apresuré en ese momento para no perder la luz, todo debe hacerse en el orden correcto, esto es algo que me di cuenta con el tiempo y con muchas conversaciones con la PEOPLE. En muchos casos hay que llevar con cuidado varias piezas para dar un resultado adecuado y bello, los vestidos y las joyas, cada una tiene su simbolismo, y, finalmente, la confección de una diadema que también puede durar mucho tiempo ”.


Tal fastidio demuestra el profundo respeto que sus súbditos tienen por su ropa y, lo que es más importante, lo que representan; ya sean prendas de uso diario, festivo o incluso nupcial, son reliquias familiares (algunas de las cuales datan del siglo XIX) y, por tanto, se consideran sagradas, emblemas de sus antepasados; su identidad, su historia.

Fotografía en color de Michael Pappas de la serie Mitos - el hilo de Grecia, niña, traje típico, vestido de novia, hogar


“La prenda es un sistema de comunicación simbólico que brinda información sobre la identidad social de individuos y grupos culturales. Es un lenguaje de comunicación que trabaja en dos niveles: materialidad y significado. A través de las estructuras, formas y elementos estilísticos de la ropa, se hacen evidentes los códigos culturales de cada sociedad en un momento y lugar específicos ”. 

Fotografía en color de Michael Pappas de Mitos - el hilo de Grecia, retrato - hombre en traje tradicional con rifle, lago, montañas, cielo


Pappas captura esta reverencia con extraordinaria claridad, destacando un lado de Grecia por el que él mismo siente un profundo aprecio y respeto, y que cree que ha sido durante años ”.devaluado en un intento de volverse hacia Occidente ”. 

Mythos, por lo tanto, sirve como un archivo visual profundamente fascinante y un homenaje a Grecia, mientras que simultáneamente, y con notable agudeza, demuestra el profundo potencial del medio.

Todas las imágenes © Miguel Pappas