Mark Cohen

Reseña de libros Marcos Cohen:
Rodillas oscuras - El diablo está en el detalle

© Mark Cohen

“Me volví surrealista porque seguía caminando las mismas cuadras y comencé a tomar una foto del zapato de un chico. No sabía exactamente qué estaba haciendo. Solo me estaba guiando por lo que fuera a ver ". - Mark Cohen


─── de Isabel O'Toole, 24 de septiembre de 2019


Mark Cohen salió de su casa en Wilkes-Barre, con su Leica en una mano y un flash en la otra, todos los días durante más de 30 años, sin ningún pretexto. Vivir en un pequeño pueblo minero en Pensilvania podría ser una fuente de frustración creativa para la mayoría de los fotógrafos, pero Cohen aprendió a buscar los detalles durante sus frecuentes paseos por el vecindario.

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Deambulando sin intención, desarrolló una forma única de capturar extraños fragmentos de la vida en su ciudad natal. Toda su carrera la ha dedicado a intentar fabricar accidentes felices.

“Estoy en mi patio trasero haciendo estos. Todo el país es mi estudio. Solía ​​ir a trabajar debajo de cierto puente si estaba lloviendo, porque la PEOPLE solía esconderse allí de la lluvia. Si fuera un día nublado, me iría a otro lugar. Entonces usé estos vecindarios como un escenario. Y todavía los uso así. Hay ciertos lugares que sé que, si voy por la noche, me gusta tomar fotos al anochecer, tendrán cierto sabor incluso hoy ".

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Dark Knees recopila décadas de trabajo en Wilkes-Barre y el área cercana de Scranton. Aunque no está interesado en representar un retrato social de las regiones, Cohen logra capturar la cruda realidad de su entorno.

Sus protagonistas, o más bien sus miembros y diafragmas, son a menudo los que se encuentran en las obras de fotógrafos del realismo social como Dorothea Lange; los pobres y las clases trabajadoras, personas más propensas a vivir su vida en las puertas o esquinas de las calles. Sin embargo, en lugar de abordar estos temas con una intención humanista o empática, los aborda como un paparazzi, como un Weege mudo, todo destello y fascinación.

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Cohen trabaja por impulso, moviéndose incómodamente cerca de sus sujetos, para tomar lo que él llama "tomas instantáneas": fotografías tomadas con los brazos extendidos sin mirar por el visor, una técnica que tiene que ver tanto con la aprensión como con la liberación.

Sin saber cómo saldrán sus fotos, Cohen las descubre en su cuarto oscuro. Antes de eso, se acerca a lo que le atrae de inmediato: tobillos, dientes, cremalleras, codos y otros pequeños detalles que solemos pasar por alto.

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Pero el estilo "accidental" de Cohen no fue un accidente en sí mismo. Había tenido una cámara desde que era un niño y trabajaba en su propio cuarto oscuro en el sótano a los 14 años. Fue después de un encuentro en la escuela secundaria con el libro fundamental de Cartier-Bresson "El momento decisivo" que Cohen se dio cuenta de que había encontrado su vocación en la fotografía. .

Obsesionado con el poder transitorio de la fotografía a partir de entonces, Cohen comenzó a trabajar en su propio “momento decisivo” característico, uno que ahora es casi tan distintivo como el de Cartier-Bresson.

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El trabajo de este libro habla de la extrañeza de las cosas mundanas. Es frenético, crudo y cautivador, y transmite algo alucinante, que solo Cohen tiene la capacidad de capturar.

Acompañado de descripciones banales de sus fotos con su propia letra infantil solo sirve para enfatizar la innata energía inquieta de Cohen. Como se señala, las descripciones parecen casi una lista de la compra, escrita por un consumidor frenético, con una prisa salvaje por recoger todos los artículos y volver corriendo a casa.

El ritmo frenético de Dark Knees se traduce en casi todas las imágenes. Las imágenes no tienen ninguna quietud, es casi como si estuvieran vibrando, esperando deslizarse fuera del marco. Su brutal recorte y sus alarmantes primeros planos insinúan el deseo de Cohen de hacer fotos que nunca tuvieron la intención de complacer a nadie más que a él mismo.

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Un ojo contemporáneo de humor oscuro que insinúa groseramente nuestro consumo voyerista moderno de imágenes, las imágenes pueden haber sido extrañas en su día, pero ahora son sorprendentemente actuales.

Como cualquier gran surrealista, el trabajo de Cohen trasciende los confines espacio-temporales que limitan a los artistas que trabajan en otros géneros. Nuestro enfoque recae en la geometría abstracta, los ángulos y las líneas del cuerpo como si estuviéramos mirando extraterrestres.

- Dark Knees es una publicación de Ediciones Xavier Barral 

Todas las imágenes © Mark Cohen

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