Irvin Penn

Mi perfil Irving Penn

© Irvin Penn

"Penn cambió la forma en que veíamos el mundo y nuestra percepción de lo bello". - Anna Wintour, editora en jefe, Vogue


─── Josh Bright, 17 de diciembre de 2018

Irving Penn fue un artista multidisciplinar y uno de los fotógrafos más importantes de la historia. sus trabajos, particularmente dentro de la fotografía de moda, redefinió el estilo y continúa influyendo e inspirando hasta el día de hoy.

Blanco y Negro Vogue Portada (Jean Patchett), Nueva York, 1950 © Condé Nast / The Irving Penn Foundation
Blanco y Negro Vogue Portada (Jean Patchett), Nueva York, 1950 © Condé Nast / The Irving Penn Foundation


Nacido en Plainfield, Nueva Jersey, en 1917, hijo de inmigrantes judíos rusos, Penn se interesó por el arte a una edad temprana y estudió diseño gráfico en la escuela secundaria. En 1934, se matriculó en la prestigiosa Escuela de Artes Industriales del Museo de Filadelfia, donde pasó tres años aprendiendo los principios del arte moderno y el diseño bajo la tutela del emigrado ruso Alexey Brodovitch.

Además de su labor docente, Brodovitch también fue director de arte de Harper's Bazaar, cargo por el que más tarde se haría famoso, y, impresionado por el trabajo gráfico de Penn, lo contrató como asistente no remunerado durante los veranos de 1937 y 38. Al Al graduarse, Penn se instaló en Nueva York y continuó trabajando como autónomo para Brodovitch en Harpers Bazaar, así como para otros clientes, y al mismo tiempo, compró su primera cámara.

retrato en blanco y negro de un bombero francés, 1950 © Irving Penn / Condé Nast
Bombero, París, 1950 © Condé Nast
retrato en blanco y negro de una mujer francesa con globos, 1950 © Irving Penn / Condé Nast
Vendedor de globos - París, 1950 © Condé Nast


Sin embargo, en ese momento, el interés principal de Penn era la pintura, y en 1941, deseoso de alejarse de las distracciones de la ciudad para concentrarse completamente en el medio, se fue a México y, aunque volvería a 
La ciudad de Nueva York un año después, descontento con las pinturas que había producido, la estadía no fue en vano. Capturó numerosas fotografías en sus travels y, poco después de su regreso, estas se encontraron con la mirada de Alexander Liberman, el formidable ruso, que entonces era el director de arte de Vogue.

Naturaleza muerta de Nueva York, 1947 © Condé Nast / The Irving Penn Foundation
Naturaleza muerta de Nueva York, 1947 © Condé Nast / The Irving Penn Foundation


Liberman reconoció de inmediato el talento precoz de Penn y posteriormente lo contrató como su asociado, inicialmente para preparar diseños y sugerir ideas para la publicación. Esto marcó un momento clave en la carrera de Penn, Liberman actuó como un mentor para el joven animándolo a fotografiar y al mismo tiempo le permitió la libertad de explorar sus propias ideas. Fue durante este tiempo que Penn desarrolló el estilo por el que más tarde se haría famoso, y la relación entre la pareja sería larga y productiva que influiría significativamente en el medio.

retrato en blanco y negro de una mujer en Diamaré, Camerún, 1969 The Irving Penn Foundation
Belleza joven nubile de Diamaré, Camerún, 1969 © The Irving Penn Foundation


Después de una breve época en Italia durante la guerra con el Servicio de Campo estadounidense, Penn reanudó sus trabajos en
Vogue, aunque ahora como fotógrafo de su personal. Durante este período creó algunas de sus obras más memorables, atravesando la moda, el retrato y el bodegón.

En ese momento, las fotografías de moda mostraban invariablemente un estilo de vida hiper-glamoroso y quijotesco, transmitido a través de poses teatrales y, invariablemente, fondos ostentosos. Por el contrario, Penn utilizó composiciones mínimas basadas en el estudio, eliminando todo menos lo que sentía que era fundamental para capturar la verdadera esencia del tema. Sus imágenes resuenan con una verosimilitud poco común: los sujetos femeninos transmiten una fuerza profunda, en divergencia del estereotipo de 'mujer pasiva' comúnmente perpetuado por la industria en ese momento.

retrato en blanco y negro de una mujer con un vestido negro en Lima, 1948 © Condé Nast
Jean Patchett, Lima, 1948 © Condé Nast
retrato en blanco y negro de una mujer a través de una botella de vidrio
Hombre encendiendo cigarrillos de niña, Nueva York, 1949 © The Irving Penn Foundation


Durante el período, la fotografía, particularmente la que se ve en las publicaciones de moda, rara vez se veía como una forma de arte, más bien como un medio para transmitir un mensaje, pero Penn mostró sus capacidades artísticas, explorando la calidad escultórica de la ropa a través de su uso magistral de la naturaleza. ligero. 

Muchas de sus fotografías de moda más icónicas fueron las tomadas por encargo en París a finales de la década de 1940 y principios de la de 50, incluidas, en 1947, La Doce modelos más fotografiados de la época, un retrato de grupo que incluía a la modelo sueca Lisa Fonssagrives, quien tres años después se convertiría en su esposa.

Las doce modelos más fotografiadas, Nueva York, 1947 © Condé Nast / The Irving Penn Foundation
Las doce modelos más fotografiadas, Nueva York, 1947 © Condé Nast / The Irving Penn Foundation


En su papel de
Vogue Penn, fotógrafo de plantilla, capturó retratos de algunas de las figuras culturales más destacadas del siglo XX con una franqueza sin precedentes. Al igual que con sus trabajos de moda, filmó exclusivamente en su estudio, creando ambientes austeros eliminando lo superfluo e incorporando elementos inusuales como trozos de tela andrajosos que cubren las piernas de los sujetos, o colocando al sujeto en la intersección entre paredes de dos ángulos. Su enfoque subversivo dio lugar a retratos verdaderamente convincentes que parecen transmitir el alma misma de los sujetos y dejar una impresión duradera en el medio a partir de entonces.

Salvador Dalí (1 de 3), Nueva York, 1947 © The Irving Penn Foundation
Salvador Dalí (1 de 3), Nueva York, 1947 © The Irving Penn Foundation
Retrato en blanco y negro de Richard Avedon, Nueva York, 1978 © Condé Nast
Richard Avedon, Nueva York, 1978 © Condé Nast
La mano de Miles Davis, Nueva York, 1986 © The Irving Penn Foundation
La mano de Miles Davis, Nueva York, 1986 © The Irving Penn Foundation


Penn viajó de forma intermitente a lo largo de su carrera, notablemente a Perú en 1948, pero fue el período entre mediados de los 1960 y principios de los 70 cuando sus expediciones se hicieron más frecuentes. Enviado en una tarea de Vogue, aunque se le dio una libertad creativa casi completa, viajó mucho y, sin su entorno habitual de estudio, utilizó graneros o casas, y luego construyó una carpa portátil para recrear su característico ambiente neutral.

Retrato en blanco y negro de una anciana en Cuzco 1948 © The Irving Penn Foundation
Mujer india de muchas faldas, Cuzco, 1948 © The Irving Penn Foundation


Los sorprendentes retratos etnográficos que capturó se publicaron como ensayos fotográficos en
Vogue, y son algunas de sus obras más destacadas, mostrando las sensibilidades únicas que definen toda su obra.  También fue durante este eón que comenzó a explorar el proceso de impresión en reacción al empeoramiento progresivo de la calidad de las impresiones de las revistas, un síntoma de sus presupuestos cada vez más tensos. Tras una extensa investigación y experimentación, encontró la solución en un proceso arraigado en técnicas de mediados del siglo XIX que implicaban el uso de platino.

retrato en blanco y negro de una joven pareja de gitanos, Extremadura, España, 1965 © The Irving Penn Foundation
Pareja de jóvenes gitanos, Extremadura, España, 1965 © The Irving Penn Foundation
Sacerdote cretense, 1964 Impresión en gelatina de plata © Condé Nast / The Irving Penn Foundation
Sacerdote cretense, 1964 Impresión en gelatina de plata © Condé Nast / The Irving Penn Foundation


Esto permitió un mayor control sobre los matices de la imagen y se convertiría en un foco importante de su vida desde principios de la década de 1970, cuando cerró su estudio en Manhattan y se mudó a una granja en Long Island para sumergirse en su nuevo proceso de impresión.

A su regreso a la ciudad en 1983, reabrió su estudio y retomó sus trabajos comercial y de revistas. Un año después, Nueva York Museo de Arte Moderno realizó una extensa retrospectiva de sus trabajos, que continuó de gira mundial durante varios años, mientras que al mismo tiempo Penn comenzó su colaboración con el enigmático diseñador japonés, Issey Miyake, que duró un total de trece años.

Issey Miyake Onion Flower Bud Coat, Nueva York, 1987 © The Irving Penn Foundation
Issey Miyake Onion Flower Bud Coat, Nueva York, 1987 © The Irving Penn Foundation


Penn creó prolíficamente durante la última parte de su vida, encontrando consuelo en sus trabajos después de la muerte, en 1992, de su esposa Lisa. Sus retratos, naturaleza muerta y fotografías de moda continuaron adornando las páginas de
Vogue, mientras que también encontró tiempo para proyectos personales y pintura.

Irving Penn murió en la ciudad de Nueva York en 2009, a los 92 años, dejando atrás una obra notable y duradera, definida por una profunda veracidad que encarnaba su propio espíritu único.

retrato en blanco y negro de Pablo Picasso, Cannes, 1957 © The Irving Penn Foundation
Pablo Picasso, Cannes, 1957 © The Irving Penn Foundation


“Una buena fotografía es aquella que comunica un hecho, toca el corazón y deja al espectador cambiado por haberla visto; es en una palabra, eficaz ".
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Todas las imágenes © Fundación Irving Penn