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Obligado a abandonar Alemania debido a su herencia judía, el fotógrafo Herbert List era un amante del clasicismo con conexiones con el movimiento de vanguardia europeo en los años 30.


─── Elizabeth Kahn, 2 de febrero de 2019

Nacido en Hamburgo, Alemania, List estudió arte e historia en la Universidad de Heidelberg. Fue aquí donde casi con certeza desarrolló un amor por las grandes estatuas de mármol de Grecia y Roma que luego aparecerían en gran medida en sus trabajos, y que claramente afectó la forma en que consideraba la forma humana.

"Beach-roamer", en el mar Báltico, Alemania, 1933


Sus inclinaciones artísticas y su amistad con notables fotógrafos de su época llevaron a Herbert List por un camino que le permitió expresar sus inclinaciones artísticas sin pretensiones previas al arte. sus trabajos es recordado como sobrio, minimalista y homoerótico con un trasfondo surrealista.

Muchachos de lucha libre en el Mar Báltico, Alemania, 1933.


List conoció a Andreas Feininger en 1930. Feininger fue un notable fotógrafo estadounidense que ya había tenido un considerable éxito comercial y artístico en el mundo de la fotografía. Con más experiencia que List, Feininger le presentó la Rolleiflex, una cámara más sofisticada que le otorgaría un mayor control compositivo.

List comenzó a desarrollar su estilo fotografiando a sus amigos y aún vive con Rolleiflex. Combinando ideas del movimiento surrealista y recogiendo inspiración de los artistas de la Bauhaus de Alemania, List afirmó su intención de "Captura la esencia mágica que habita y anima el mundo de las apariencias".

Piazza San Marco, Venecia, Italia, 1939
Portofino, Liguria, Italia, 1936


En 1936, con el nazismo en aumento, List, que tenía ascendencia judía, huyó de Alemania y comenzó a trabajar en París y Londres, donde pronto llamó la atención de los editores de Harper's Bazaar. Sin embargo, pronto se sintió insatisfecho con las limitaciones de la fotografía de moda y pasó un período significativo centrándose en las naturalezas muertas en su estudio.

La obra de bodegones de List ha sido recordada desde entonces como una de las obras más definitorias de la Fotografía Metafisica estilo, un estilo caracterizado por sus tropos surrealistas y el deseo de representan estados de sueño.

Venta de muebles en la calle, Nápoles, Italia, 1959.


De 1937 a 1939, List se obsesionó con la cultura griega. Parte de su obra más importante y memorable se produjo bajo las sombras de los templos antiguos, entre los olivos ondulantes y las estatuas de mármol de Atenas. Aquí, su amor por el arte y la historia chocó en algunas de sus más hermosas fotos bañadas por el sol.  

Hombre con Laurel en Grecia, 1936


Capaz de dejar atrás las restricciones artísticas y comerciales de una Alemania fascista, la obra griega de List es íntima y personal. Entre varios estudios eróticos del físico masculino, List exploró las ideas de masculinidad, sexualidad, clasicismo y romanticismo. Sus imágenes de hombres jóvenes y la antigüedad clásica en Grecia han ayudado a definir el lenguaje visual del país.

Espíritu de Lycabettus XIII, Lykabettos, Grecia, 1937


Atenas había simbolizado una oportunidad para que List escapara de la guerra, pero se vio obligado a regresar a Alemania cuando las tropas invadieron Grecia en 1941. Debido a su origen judío, se le prohibió exponer o trabajar en Alemania. Muchas de sus obras secretas se almacenaron ilegalmente en un hotel de París, pero desde entonces se han perdido.

Después de mantener un perfil bajo durante los años restantes de la Segunda Guerra Mundial, List felizmente tomó su manto una vez más, asumiendo el trabajo de editor de arte de hoy, una revista estadounidense para el público alemán en 1946.

Parque del Palazzo Orsini, Bomarzo, Italia, 1952
Seminaristas junto al mar, Nápoles, Italia 1959


En 1951, Robert Capa, que había admirado el trabajo de List desde lejos, lo convenció de trabajar como colaborador de Magnum, la agencia fotográfica que había cofundado algunos años antes. A pesar de la reputación de Magnum como líder en el campo del fotoperiodismo internacional y la fotografía documental, List rara vez aceptaba encargos, prefiriendo filmar sus propias escenas callejeras contemplativas, con un enfoque en la arquitectura y la PEOPLE de Italia. Más tarde comenzó a disparar con una cámara de 35 mm y posteriormente publicó varios libros, entre ellos Rom, Caribia, Nigeria y Napoli, éste en colaboración con Vittorio de Sica.

Sol de primavera en la Glyptothek, Munich, Alemania, 1950


Hacia el final de su vida, List se desvaneció un poco en la oscuridad, ya que cambió su cámara por el lápiz y eligió enfocarse más en dibujar que en tomar fotos. Su atención se centró en el proceso de completar los dibujos de los antiguos maestros italianos, que ahora son conservados por coleccionistas y otras instituciones en Europa.

Haití, 1957


A pesar de la fama anterior en toda Europa, su estilo particular de fotografía ya no estaba de moda a fines de la década de 1960. Aunque sus trabajos casi fue olvidado, su legado permanece gracias a una apreciación posterior por sus composiciones sólidas e inigualables y su visión única.
La tranquila sencillez que List tan magistralmente empleó en su obra tal vez habla de una serenidad interior descubierta por el artista después de llevar una vida turbulenta y perseguida.

`` Las fotografías que tomé espontáneamente, con una sensación de felicidad, como si hubieran habitado durante mucho tiempo mi inconsciente, a menudo eran más poderosas que las que había compuesto con esmero. Comprendí su magia como de pasada '


Todas las imágenes © Lista de Herbert