Helen Levitt

Mi perfil Helen Levitt

© Helen Levitt

“Si fuera fácil hablar de ello, sería escritor.
Como soy inarticulado, me expreso con imágenes ”.  - Helen Levitt


─── de Rosie Torres, 23 de octubre de 2020

Las fotografías de Helen Levitt nos permiten vislumbrar el furor y la solidez de la vida en New York desde los años 30 hasta los 80. Al narrar medio siglo de la vida en las calles de la ciudad, el ojo lírico de Levitt revela la alegría en el corazón de la interacción humana en la metrópoli.

 

Nueva York, 1972 © Helen Levitt
Nueva York, 1972


Helen Levitt nació en Bensonhurst, Brooklyn en 1913 y comenzó a fotografiar a los 18 años. Se inspiró en gran medida en el fotógrafo más aclamado de su época, Cartier-Bresson, y después de que los dos tuvieron la suerte de conocerse en 1935, compró un 35 mm Leica y comenzó a ver la fotografía como algo más que un pasatiempo.

Inmediatamente se sintió atraída por los juegos de los niños en las calles de Brooklyn y documentó vorazmente sus dibujos con tiza.

Nueva York, 1940


Unos años más tarde, en 1938, tuvo una reunión y revisión de portafolios con Walker Evans, a quien le mostró sus fotos de los dibujos de tiza de los niños.

Inmediatamente entablaron una amistad y, a menudo, se acompañaban en paseos por la ciudad, y Evans decía retrospectivamente que los únicos fotógrafos que él "Sentí que tenía algo original que decir: Cartier-Bresson, Helen Levitt y él mismo".

Nueva York, 1981


Levitt había crecido en una familia de inmigrantes y, por lo tanto, estaba muy consciente de la desigualdad social y racial que reinaba en la ciudad de Nueva York.

Al capturar la diversidad en las calles, esperaba acabar con las injusticias, demostrando que los niños de todos los orígenes jugarían juntos, sin darse cuenta del mundo dividido y plagado de delitos que los rodeaba.

Ciudad de Nueva York, 1971 © Helen Levitt
Nueva York, 1971
Nueva York, 1972 © Helen Levitt
Nueva York, 1972


Conocida por sus imágenes espontáneas que capturan la cruda realidad de los barrios de clase trabajadora con fantasía teatral, los intereses de Levitt radican claramente en momentos de travesura en las aceras, en ideas que rechazan los precedentes establecidos de sus predecesores; aquellos que sugieren que una sola imagen podría capturar toda una verdad.

Retrato del metro, Nueva York, 1982 © Helen Levitt
Retrato de metro, Nueva York, 1982


Un verdadero pionero de Street Photography, Levitt transformó muchas convenciones del género al sugerir que las imágenes son abiertas y hablan de cosas fuera del marco. Sus imágenes muestran un ojo errante confiado y solitario, cuyo amor por la fotografía no estaba limitado por la forma o la teoría. 

Las obras de Levitt aprecian a todos los habitantes de la calle, desde las personalidades voraces desesperadas por su momento en el centro de atención hasta los más tímidos ajustadores de cortinas, enmarcados en los marcos de sus ventanas de piedra rojiza.

Retrato del metro, Nueva York, 1978 © Helen Levitt
Retrato de metro, Nueva York, 1978


Originaria de Brooklyn, el estilo de disparo discreto de Levitt le permite representar a personas absortas en los rituales de la vida diaria, aparentemente inconscientes de su presencia. Puede que la fama de Levitt no le haya llegado en vida, pero sus trabajos sin duda ha dado forma al género de street photography en sí mismo, con muchos tratando de emular los momentos auténticos que Levitt era un maestro en capturar. 

Aunque sus trabajos se traslada al género del documental social, Levitt fue profundamente influenciada por el movimiento surrealista y exploró las realidades imaginadas de los niños en sus trabajos. Sus fotos hablan de fantasía más allá de lo que se está representando, y con frecuencia se enfocan en niños inmersos en su mundo de fantasía.

Ciudad de Nueva York, 1939 © Helen Levitt
Nueva York, 1939
Nueva York, 1940


Levitt se ha hecho conocido como Nueva York
"Poeta laureado", proporcionando una comprensión lírica de su entorno, libre de estereotipos o juicios. Aunque a menudo era una voyeur, sus imágenes buscan humanizar a sus sujetos en toda su dispar integridad. También incursionó en el mundo del cine, donde fue una de las primeras pioneras del movimiento de vanguardia de Nueva York.

Nueva York, 1971-74 © Helen Levitt
Nueva York, 1971-74


“Sería un error suponer que cualquiera de las mejores fotografías proviene de la intelección; es como todo arte, esencialmente el resultado de un proceso intuitivo, basado en todo lo que el artista es más que en cualquier cosa que él piense, mucho menos teorice ”.

El trabajo de Levitt seguirá siendo inmediatamente identificable por esos momentos de drama, humor, gracia y sorpresa, descubiertos en los lugares más inesperados.

 

Todas las fotos © Helen Levitt
Cortesía Galería Laurence Miller

No se pierda cuando agreguemos artículos y editoriales.

¿En qué correo electrónico quieres recibirlos?

Respetamos su privacidad.