Gregorio Halpern/Magnum Photos

Reseña de libros Gregory Halpern – ZZYZX

© Gregorio Halpern/Magnum Photos

"Todavía existe una noción de destino manifiesto en California, pero también de que es el fin del sueño... no se puede ir más lejos".


─── de Rosie Torres, 30 de mayo de 2024
  • Mack presenta una cuarta edición de la monografía fundamental de Gregory Halpern de 2016, "ZZYZX", una cautivadora oda visual a la ciudad de Los Ángeles.

    Retrato de una mujer pelirroja de Gregory Halpern del libro ZZYZX


    Halpern, uno de los documentalistas más creativos de la actualidad, nacido en Buffalo, Nueva York y asociado de Magnum, crea producciones que invitan a la reflexión y exploran poéticamente las complejidades de la identidad estadounidense contemporánea.

    Lanzado originalmente en 2016, “ZZYZX”, que ganó el premio Fotolibro del Año en el Premio Fotolibro Paris Photo–Aperture Foundation 2016, se erige como su obra más icónica, una pieza magistral de narración que demuestra el arte por el que es reconocido.

    Fotografía de paisaje de un grupo de árboles en un desierto por Gregory Halpern
    Retrato de un hombre con cabello rosado y rubio desde atrás por Gregory Halpern
    Fotografía de un pájaro en una mano de Gregory Halpern


    Las imágenes del libro, que llevan el nombre de un pueblo del desierto de Mojave en California (originalmente llamado Soda Springs por el manantial de allí y rebautizado por un excéntrico pionero del agua mineral, Curtis Howe Springer, en 1944), fueron tomadas en Los Ángeles y sus alrededores a lo largo del cinco años, mientras que la clasificación de los casi mil rollos de película y su posterior montaje requirieron un año más.

    Retrato de fotografía documental de Gregory Halpern, hombre. Magnum photos.


    Halpern se sintió atraído por la "hermosa neblina" de la luz en Los Ángeles, causada por la fuerte contaminación (la ciudad clasifica constantemente como la que tiene la peor calidad de aire en los EE. UU.). Es una dicotomía interesante: algo hermoso pero tóxico, tal vez una metáfora de la propia Los Ángeles: una ciudad llena de esperanza y oportunidades pero que a menudo 'mastica' y 'escupe' a tantos que peregrinan en busca de su destino. dejándolos en el camino.

    Foto de un grupo de personas jugando por Gregory Halpern


    Varias de las imágenes del libro retratan a los marginados de la ciudad. Sin embargo, Halpern evita clichés o narrativas simplistas. Halpern aborda los temas sin imponer una narrativa ni evocar lástima, permitiendo a los espectadores hacer sus propias interpretaciones. De manera similar, el paisajes y los rincones apartados a menudo parecen desolados y resecos, con imágenes de incendios y sus consecuencias que amplifican los presentimientos.

    Sin embargo, en medio de esto, el hábil uso de la composición y la luz por parte de Halpern hace que cada imagen sea innegablemente hermosa, presentando una paradoja que refleja la complejidad de la ciudad misma.

    Foto de un edificio de varios pisos con una escalera azul y violeta de Gregory Halpern
    Street photography, un hombre con chaqueta de traje de Gregory Halpern


    Aunque arraigado en visual storytelling, Halpern describe sus trabajos como habitante de un reino entre el documental y una cierta cualidad enigmática, permitiendo que la imaginación del espectador vague libremente. “ZZYZX” trasciende la mera transcripción; es tanto una creación de ficción como de fantasía. Las imágenes representan personas y lugares reales, pero vistas a través de su lente y entretejidas se convierten en algo extraño y algo surrealista, una especie de retrato Lynchiano de un lugar incrustado en nuestra psique cultural colectiva.

    Portada del libro de Gregory Halpern


    Las imágenes del libro se presentan como un travel, que comienza en el desierto al este de Los Ángeles y avanza hacia el oeste: a través de la ciudad hasta el Océano Pacífico. Desde sus inicios, la América moderna nació en Oriente, antes de expandirse hacia Occidente hasta llegar al Pacífico. Halpern ha hablado de la "atracción hacia el Oeste" que se siente tan poderosa en la historia y la literatura estadounidenses, y que él también ha sentido.

    Es esta misma atracción la que continúa magnetizando a muchos que se dirigen a Los Ángeles en busca de la promesa de fama y fortuna; algunos lo encuentran, pero para la mayoría, tal vez los retratados en el libro, la realidad es muy diferente: es el final del camino: vacío, un lugar de sueños destrozados.

     

    Todas las imágenes © Gregorio Halpern

    ZZYZX es una publicación de Mack y está disponible a través de su website.