Curtis Moffat

Reseña de libros Curtis Moffat - Sociedad de plata

© Curtis Moffat

Fotógrafo, pintor, diseñador de interiores y teatro, mecenas arquitectónico y entusiasta exponente del modernismo: el artista estadounidense Curtis Moffat fue sin duda uno de los artistas más influyentes y consumados de su época.


─── por Josh Bright, 6 de julio de 2021

Sociedad de plata, una monografía de Steidl, revela algunas de sus obras fotográficas más convincentes, extraídas de los extensos archivos donados por su hija a el Victoria and Albert Museum a principios de la década de 2000. Incluye retratos, fotogramas, 'instantáneas' sinceras, y una selectión de imágenes de colores llamativos.

Retrato en blanco y negro de Curtis Moffat, Retrato de Nancy Cunard, c. 1925
Nancy Cunard, alrededor de 1925


Nacido en Brooklyn, Nueva York, en 1887, Moffat pasó gran parte de su infancia en el norte de Francia antes de regresar a los estados.
, donde pasaría a estudiar pintura. Posteriormente se trasladó a París para continuar sus estudios, Donde Conocí a su compatriota y colega artista Man Ray, el niño del cartel del dadaísmo y un fotógrafo de renombre., cuyas obras aparecían regularmente en las páginas de Vogue y Harpers Bazaar.

La pareja colaboró ​​extensamente, produciendo retratos y fotogramas (o como Man Ray los llamó 'Rayografías según su propio alias), creadas no con una cámara, sino colocando objetos en una superficie fotosensible. antes exponiéndolos a la luz.

Fotografía en blanco y negro de Curtis Moffat. Instantánea, hombre saltando desde una duna de arena c. 1925 - 1930
Hombre saltando de una duna de arena, c. 1925-1930
Composición abstracta en blanco y negro de Curtis Moffat, alrededor de 1925. saltamontes, insecto
Composición abstracta, alrededor de 1925


De Moffat
'composiciones abstractas' fueron concebidos predominantemente utilizando esta técnica, o, a través de ligeras variaciones de lo que había ideado inventivamente. Aunque indudablemente es un testimonio de la influencia de Ray (quien fue una de las primeras personas en usarlo con fines artísticos y que se lo pasó a su mentoreado durante su tiempo juntos en París), los de Moffat son claramente distintos de las creaciones monocromáticas de los artistas más antiguos..

En sus manos, objetos cotidianos, a veces discernibles, otros tiempos no, están dotados de una cualidad etérea, ejemplificada quizás de manera más sorprendente en su imagen de lo que parece ser un saltamontes, su forma delicada y fosforescente, utilizada en lugar de un negativo fotográfico, parece ostensiblemente extraña contra el fondo de tinta.

Composición abstracta en blanco y negro de Curtis Moffat, alrededor de 1925. Formas, luz, fotogramas, rayograma
Composición abstracta, alrededor de 1925


A mediados de la década de 1920, Moffat se fue de París a Gran Bretaña, donde abrió una empresa de diseño de interiores y una galería en Fitzroy Square, un próspero centro Londres barrio popular entre la ciudad
Bélite hemica.

Apodado 'las cosas jóvenes brillantes '  esta letanía de artistas, actores, escritores y diseñadores de moda, lo recibieron como uno de los suyos y se convirtió en el tema predominante de su retrato.

Retrato en blanco y negro de Curtis Moffat, Miss Hoffman, mujer, c.1925-30
Señorita Hoffman, ca. 1925-30


Por lo general, se crea haciendo dos exposiciones (cada una cubriendo la mitad de un negativo), una de las cuales luego elegiría ampliar y enmarcar, por primera vez, las impresiones de contacto de doble negativo originales de sus retratos se han reproducido y mostrado en su totalidad. ofreciendo una visión convincente de su proceso único. 

Retrato en blanco y negro de Curtis Moffat, Sra. Greville, mujer, c.1925-30
Sra. Greville, c. 1925-30
Fotografía en blanco y negro de Curtis Moffat, margaritas, c. 1925-30
Margaritas, c. 1925-30
Retrato en blanco y negro de Curtis Moffat, Cecil Beaton, alrededor de 1925
Cecil Beaton, alrededor de 1925

 

En contraste con estas obras, sus 'instantáneas' algo menos conocidas, se caracterizan por un rico dinamismo y, en muchos casos, la capacidad de derivar una interpretación convincente de un tema aparentemente cotidiano. Capturado ppredominantemente al aire libre utilizando una cámara portátil de formato medio, muestran una sagacidad similar a las capturadas por los grandes 'Sfotógrafos de calle de la época, y además afirmar De Moffat rara perspicacia y destreza.

Retrato en color de Curtis Moffat, Greta Wyndham con fuegos artificiales y Catherine Wheel, ca. 1933-35
Greta Wyndham con fuegos artificiales y Catherine Wheel, ca. 1933-35


A principios de la década de 1930, comenzó a experimentar con color, utilizando el complejo proceso tricrómico carbro (una variación del proceso del carbono) popular en Londres en ese momento.

Hecho a partir de impresiones en color originales de Moffat, o donde no se pudieron encontrar, reconstruidas digitalmente a partir de negativos de separación, las vívidas imágenes cromáticas en 'Sociedad de plata' muestra un realismo sorprendente e imparte un ojo extraordinario para el color y el dominio del proceso que subraya aún más sus extraordinarias credenciales fotográficas.

foto de portada de Curtis Moffat: libro de Silver Society publicado por Steidl
foto de Curtis Moffat: libro de Silver Society publicado por Steidl


Todas las imágenes © Curtis Moffat

Curtis Moffat: Sociedad de plata. Fotografía y diseño experimentales, 1923-1935, publicado por Steidl y disponible aquí.