Cody Cobb

Entrevista Cody Cobb

© Cody Cobb

Fotógrafo estadounidense Cody Cobb habla sobre su práctica de fotografía de paisajes en el momento de Instagram y los desafíos que enfrentan los fotógrafos del siglo XXI.


─── por Cooper Nash Blade, 12 de marzo de 2020

El fotógrafo con sede en Seattle Cody Cobb ha estado circulando en muchos blogs y sitios web de fotografía, pero creemos que sus trabajos es mucho más que un simple relleno para su feed de Instagram.

Fotografía de Foggy Mountain por Cody Cobb


- Los paisajes como tales son inhumanamente grandes cuando uno está en la naturaleza mirándolos. Supongo que mucha PEOPLE visita tu trabajo a través de tu sitio web o en Instagram, lo que hace que esta agrupación de objetos naturales escandalosamente grande en una imagen más pequeña que la mayoría de las postales. ¿Causa algún problema o beneficia sus trabajos de alguna manera específica que no sea el hecho de que llegue a una audiencia mayor?

Cody Cobb: Eso es algo en lo que he estado pensando últimamente. Es extraño pensar en estos inmensos lugares reducidos a ese tamaño y aún poseyendo algún peso emocional. Creo que las composiciones y los colores que encuentro suelen ser lo suficientemente llamativos como para llamar la atención de alguien en un tamaño tan pequeño, pero estoy frustrado porque la PEOPLE no puede detenerse en ellos.

Dicho esto, estoy agradecido de que estas plataformas en línea hayan permitido que mi trabajo sea visto por tanta PEOPLE. Realmente me pregunto qué encontrarán los demás en mis fotos al verlas de esta manera. ¿Las personas se sienten atraídas por razones puramente estéticas o realmente sienten algo cuando las miran? No quiero que mis fotos se conviertan en material de travel, pero eso está fuera de mi control una vez que las comparto en línea y fuera de contexto.

Fotografía de Foggy Mountain por Cody Cobb


- ¿Cómo piensas usar Instagram específicamente? Todo el mundo, fotógrafo o no, parece usarlo ahora y es una herramienta para llegar a un gran grupo de personas, pero ¿hace algo por ti (positiva o negativamente) fuera de compartir tu trabajo?

Cody Cobb: Instagram fue algo a lo que me resistí durante 5 o 6 años porque no estaba usando mi teléfono para tomar fotos. No me di cuenta de que la PEOPLE lo estaba usando como una forma de compartir sus trabajos real hasta hace unos años, pero eso casi parecía un mal uso de la plataforma. Honestamente, solo comencé a usarlo después de darme cuenta de que no tenía muchas opciones para ver mis imágenes. Preferiría esconderme y publicar un libro cada 12 meses aproximadamente, pero cedí a la presión de compartir un flujo constante de trabajo.

Uno de mis mayores desafíos ha sido resistir la trampa del crowdsourcing de mi confianza en mí mismo. Tiendo a notar que mis imágenes favoritas y típicamente más sutiles funcionan peor que las más obvias. Una foto en Instagram necesita captar la atención de alguien en el lapso de unos segundos o simplemente se desvanece en el ruido de fondo. Debo tener cuidado de no dejar que eso influya en las cosas que fotografío. Otro problema potencial es el hecho de que estoy exponiendo algunas áreas bastante sensibles al mundo. Dejé de compartir ubicaciones para la mayoría de ellos, pero temo que personas irresponsables e irrespetuosas busquen estos lugares. Me horroriza pensar en lo que podría suceder con estos paisajes especiales y desprotegidos.

Fotografía de paisaje del desierto por Cody Cobb


- En una entrevista anterior dijiste que esperas que tu trabajo de paisajismo sea "austero y honesto". ¿Cómo se puede ser honesto en una fotografía? ¿Qué tan específicamente en la fotografía de paisajes ve a las personas ser deshonestas en sus trabajos?

Cody Cobb: Honestidad es una palabra bastante cargada, ahora que realmente la considero. Solo quiero que mis fotos muestren la Tierra tal como era cuando la experimenté. La honestidad es un valor vago que trato de retener, pero es muy fácil perderlo en cada paso del proceso fotográfico, desde mi observación inicial hasta la impresión de la imagen. Cosas como el color, que es una parte tan importante de mi trabajo, pueden distorsionarse. Quiero hacer coincidir lo que hay en mi cabeza con lo que recuerdo, pero el cerebro humano es bastante inconsistente al recrear esos recuerdos distantes. ¿Quizás es imposible ser completamente honesto con la fotografía? Ciertamente no creo que esté en posición de calificar de deshonestos los paisajes de otros fotógrafos.

- ¿Cuál es el desafío más difícil al que te enfrentas hoy como fotógrafo?

CC: He tenido dificultades para encontrar una voz única como fotógrafo de paisajes, un género que está sobresaturado. También estoy luchando por encontrar un lugar para mi trabajo en el mundo de las bellas artes. De alguna manera, siento que me he topado con algún tipo de barrera, por lo que estoy tratando de aprender a superarlo asistiendo a revisiones de cartera y enviándome a open calls. Afortunadamente, nunca he estado más motivado para salir y tomar fotos.

De momento, todavía no he podido dedicarme de lleno a la fotografía. Estoy trabajando como diseñadora para ahorrar lo suficiente como para tomarme el tiempo libre necesario para sumergirme en el aire libre. Encontrar ese equilibrio ha sido un gran desafío y, por muy necesario que sea mi trabajo de diseño, puede ser una distracción de mi fotografía.

Fotografía nocturna de paisajes de Cody Cobb


- He visto paisajes de otros fotógrafos que se sienten solos, sin embargo creo que una mejor palabra para describir tu trabajo es “soledad”. Cuando estás tomando fotografías en la naturaleza, ¿tienes algún ritual que te ayude a encontrar composiciones tan pacíficas y te resistas a hacer que las imágenes parezcan demasiado escasas?

CC: ¡La soledad es una gran palabra, gracias! Realmente estoy tratando de capturar el mundo interior tanto como el mundo exterior con mi fotografía. Creo que estar solo es una parte esencial de mi proceso, permitiéndome ser lo suficientemente sensible como para ser consciente tanto del lugar como de la emoción. Caminar solo durante horas se convierte en un ritual en sí mismo. Siento que una vez que me quedo sin cosas en las que pensar, estoy más abierto a observar las sutilezas de mi entorno.

Fotografía en color de paisajes de montaña por Cody Cobb

- ¿De qué obra de fotógrafo o pintor ha aprendido más sobre composición?

CC: Richard Misrach es el fotógrafo que más ha influido en mí, tanto que tengo que resistirme a mirar sus trabajos durante demasiado tiempo. De hecho, sus paisajes me hacen sentir algo. No estoy seguro de si eso se logra a través de su técnica, pero hay algo más en sus fotos que una representación del lugar.

En cuanto a la composición, es como si estuviera filmando estos lugares de la forma en que los ve por primera vez. Ese ha sido mi enfoque de la composición, permitir que el impacto inicial de un entorno informe la forma en que lo capturo, aunque tiendo a depender demasiado de centrar el sujeto como una forma de señalar lo obvio.

Fotografía de paisaje del desierto por Cody Cobb


- Anteriormente dijiste que dos de tus mayores inspiraciones son, "los pintores del siglo XIX y la sensibilidad del movimiento New Topographics". Luego continúa diciendo que estos dos grupos de creadores de imágenes se oponen entre sí. ¿Qué es una cosa específica que ha aprendido de cada una de estas mentalidades aparentemente opuestas y cómo se combinan esas dos cosas en sus trabajos, en lugar de chocar? ¿O chocan, y ese es tu punto?

CC: Creo que hay un choque de esos dos conceptos en mi trabajo, porque mi propia interpretación de la naturaleza está en fl ujo. Me resulta fácil idealizar la naturaleza, poniéndola en un pedestal separado del hombre. En otras ocasiones, esa dicotomía se disuelve a medida que se difuminan las líneas entre lo natural y lo artificial. Creo que los fotógrafos de la Nueva Topografía capturaron muy bien ese concepto al documentar la banalidad del Antropoceno temprano. Creo que saco más del New Topographic en términos de composición y ocasionalmente humor inexpresivo. El drama silencioso en la forma en que los pintores románticos interpretaron la luz es lo que influye en mi uso del color.

Fotografía en color de paisajes de montaña por Cody Cobb


- Viaja a algunas áreas, especialmente en el oeste de los Estados Unidos, que son bien conocidas por la fotografía de paisajes. Mi pregunta aquí es doble; 1) ¿Siente el impulso de ir a estos lugares, de ubicarse en algún tipo de tradición, y 2) ¿Qué tiene que decir a principios del siglo XXI que otros no hayan dicho en el pasado?

CC: Ciertamente me atraen los grandes destinos como las tierras de Yosemite y Canyon, pero son los lugares intermedios en los que normalmente termino pasando la mayor parte del tiempo. Muchas de las formaciones y vistas que estoy fotografiando no tienen nombre o no se reconocen, así que en de alguna manera estoy tratando de encontrar algo místico en lo mundano. Sin embargo, me gusta el desafío de intentar ver algo nuevo en lugares que se han cubierto tan extensamente. Creo que cada vez es más difícil encontrar la soledad a principios del siglo XXI. Quizás mis fotos serán parte de la última evidencia restante de estos lugares vacíos y aparentemente intactos.


- Finalmente me encantaría escuchar una anécdota sobre uno de tus travels, siento que debe haber muchos. ¿Tienes alguno que nos diga algo sobre los paisajes que estás fotografiando?

CC: Hay una foto en mi serie "West" que captura un momento de profunda ansiedad cuando me vi atrapado en una tormenta eléctrica sin refugio. Es la toma de las nubes que forman esta viñeta oscura alrededor de una luz que se desvanece en el horizonte y la nieve cubre el vasto desierto en el medio. Realmente tenía miedo mientras estaba de pie en medio de esta extensión plana. Honestamente, consideré arrastrarme de regreso al comienzo del sendero para no atraer la atención de un dios del cielo enojado.

 

Todas las imágenes © Cody Cobb

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