Alex Webb

Reseña de libros Alex Webb: La Calle

© Alex Webb

Después de llegar a un autoproclamado 'callejón sin salida' con la fotografía en 1975, Alex Webb, que hasta entonces había estado fotografiando el panorama social estadounidense, sintió que estaba haciendo un trabajo que no tenía resonancia.


─── Isabel O'Toole, 3 de diciembre de 2018

Alex Webb descubrió que su atracción por México iba en aumento, intrigado por el hecho de que estaba tan cerca de Estados Unidos pero tan fundamentalmente diferente, y trazó un nuevo rumbo. Inspirado en las obras de Graham Greene, inició una relación con el país que duraría décadas y culminaría en su obra maestra: La Calle.

Ciudad Madero, Tamaulipas, México, 1983, Alex Webb
Ciudad Madero, Tamaulipas, México, 1983


Las fotos recopiladas en La Calle son tan notablemente complejas que uno queda inmediatamente asombrado por su existencia. Inicialmente filmando con película en blanco y negro, Webb pronto se dio cuenta de que una paleta monocromática era inadecuada para expresar la riqueza y vitalidad del paisaje mexicano.
Al darse cuenta de que aquí, la vida misma era más que blanco y negro, Webb rápidamente adoptó el color.

El resultado fueron cientos de exuberantes imágenes de varias capas, envueltas en sombras y luces, que capturaron el caos de la calle de una manera que estaba casi puesta en escena, como si el propio Webb fuera el director de una obra de teatro nacional.

Oaxaca, 1982
Barrio rojo, Comitán México, 2007 © Alex Webb
Barrio rojo, Comitán México, 2007
Fotografía en color Algodón de azúcar, Oaxaca, México, 1990 de Alex Webb
Algodón de azúcar, Oaxaca, México, 1990


Tratando de evitar ideas preconcebidas, permitió que su cámara lo llevara a todas partes y a cualquier lugar. Durante sus frecuentes visitas al país, cruzó la frontera con Estados Unidos ilegalmente con migrantes mexicanos en numerosas ocasiones para comprender mejor su difícil situación.

De ahí que la visión de Webb de México no sea claramente la de un turista en un país extranjero, sino que ocupa un territorio extraño que desdibuja las líneas entre el documental y la ficción. Sumergiéndose verdaderamente en la cultura mexicana y capturando magistralmente su esencia surrealista, quizás Webb se acerque más a las verdaderas fibras del país de lo que cualquier antropólogo podría esperar.

Tehuantepec, Oaxaca, México, 1985
Boquillas del Carmen, Coahuila, México, 1979


La Calle es una colección de 30 años de vagar por calles caóticas y vertiginosas, y el intento de Webb de poner orden en el caos. Hojear las páginas del libro es una experiencia diferente cada vez: los nuevos detalles siempre se hacen presentes, los primeros planos y fondos apilados permiten a Webb empacar cada imagen de manera concisa con vitalidad; las líneas de la trama se pueden asumir e imaginar en todo momento. Independientemente del tono, cada fotografía complementa MéxicoLa rica vida y cultura de la calle de una manera que ningún otro fotógrafo podría lograr.

Nuevo Laredo, Tamaulipas, México, 1996
Tijuana, Baja California, México, 1995
Cerca de Creel, Chihuahua, México 1978


“Venimos de una cultura que en sus raíces proviene del protestantismo, capitalismo e individualismo… Las raíces de México se encuentran en el catolicismo español, el mundo indígena y una cultura comunal. La cultura mexicana parece abrazar el misterio ".

- Alex Webb

Ciudad Juárez, Chihuahua, México, 1978


La calle
incluye ensayos de los escritores mexicanos Guillermo Arriaga, Álvaro Enrigue, Valeria Luiselli, Guadalupe Nettel y Mónica de la Torre y termina con un fragmento del poeta mexicano Octavio Paz, de "La Calle":

Una calle larga y silenciosa.
Camino en la oscuridad y tropiezo y caigo
y me levanto, y camino ciego, mis pies
pisando piedras silenciosas y hojas secas.


La Calle es una publicación de Aperture y está disponible aquí

Todas las imágenes © Alex Webb / Magnum Photos