Alec Soth

Reseña de libros Durmiendo junto al Mississippi

© Alec Soth

“La fotografía es un medio muy solitario. Hay una especie de hermosa soledad en el voyerismo. Y por eso soy fotógrafo ”.


─── Isabel O'Toole, 3 de febrero de 2021

Alec Soth es un autoproclamado amante de la poesía. Por tanto, su sensibilidad lírica se lee fácilmente en su obra. En lugar de producir imágenes únicas que hablan de manera singular, Sleeping By the Mississippi es un elocuente travel a través de los lechos de los ríos del sur de Estados Unidos, contado a través de una narrativa entretejida donde cada fotografía es su propio verso.

La cama de Herman, Venecia, Luisiana 2003


En esta obra, el Mississippi actúa como un punto de partida y final físico, pero también, como una metáfora de los sueños incumplidos de quienes viven en sus orillas.

Las paradas inverosímiles que hace Soth en su travel van desde estaciones de servicio cubiertas de nieve y heladas hasta el sur caliente y bochornoso, y sus sujetos, en la tradición del mejor trabajo del periodismo lento estadounidense, son las voces abandonadas y olvidadas de la sociedad estadounidense. . Pero en lugar de simplemente presentar a estas personas, el complejo y alegórico travel de Soth se propone revelar los sueños de estos habitantes de la orilla con nítidos detalles banales.

 

Crystal, Easter, Nueva Orleans, Luisiana 2002
Charles, Vasa, Minnesota 2002
Lenny, Minneapolis, Minnesota 2002


“Creo que la fotografía es esencialmente no narrativa. Que, mientras duele contar stories, realmente no dice stories que tienen un principio, un medio y un final. Esto me ha frustrado constantemente sobre el medio y he estado luchando constantemente contra él. Lo que se me ocurrió es que cuando estoy mirando el trabajo de un fotógrafo, estoy mirando tanto la experiencia de esa persona como fotógrafo en el mundo, casi como si fuera un narrador en primera persona, como yo. Estoy mirando a los sujetos de las fotografías ".
- Alec Soth

Cementerio, Fountain City, Wisconsin 2002 © Alec Soth
Cementerio, Fountain City, Wisconsin 2002


Las fotos de gran formato de Soth, que están saturadas de sus propias paletas únicas, hablan de toda la experiencia humana, cubriendo temas como la infancia, los sueños, el arte, la religión, la política, el sexo y, en última instancia, la muerte.

Los habitantes de sus fotos, tanto vivos como fallecidos, todos tienen un papel que desempeñar dentro de esta historia, aunque en una forma poética verdadera, este papel no es explícito y el espectador debe descifrarlo.

Ciudad de Dallas, Illinois 2002 © Alec Soth
Ciudad de Dallas, Illinois 2002
Madre e hija, Davenport, Iowa 2002 © Alec Soth
Madre e hija, Davenport, Iowa 2002


El travel junto al río que se presenta en esta serie explora una melancolía abandonada y en busca de libertad que ha fascinado a los fotógrafos estadounidenses desde que Robert Frank se lanzó a la carretera en The Americans. Sin embargo, el enfoque de Soth es diferente, su técnica es más lenta y, por lo tanto, depende menos del azar.

Soth presenta un vagabundeo río abajo a través de interiores descuidados, edificios abandonados, tumbas, malas hierbas que crecen sobre el marco de una cama abandonada y dolientes acurrucados debajo de Angel Oaks, entre una variedad de retratos que representan las diversas esperanzas frustradas de los estadounidenses.

Joshua, prisión estatal de Angola, Luisiana 2002
Libro de estudio bíblico (Profeta en el desierto), Vicksburg, Mississippi 2002 © Alec Soth
Libro de estudio bíblico, Vicksburg, Mississippi 2002
Cruz conmemorativa de Fort Jefferson, Wickliffe, Kentucky 2002 © Alec Soth
Cruz conmemorativa de Fort Jefferson, Wickliffe, Kentucky 2002


Cuando el libro se publicó originalmente en 2004, fue una sensación de la noche a la mañana. Ahora ha adquirido la celebridad de una magnitud de culto. La interpretación de Soth de los arquetipos estadounidenses, de predicadores y trabajadores sexuales, prisioneros y pescadores, actualiza la versión melancólica del cuestionable sueño americano de Robert Frank.

Soth demuestra que cuando el documental se encuentra con la poesía, no importa cuán aparentemente insignificantes puedan parecer en la superficie los detalles de la vida moderna, hay stories que se encuentra debajo de cada superficie. Aunque su título habla de Dormir, lo que sin duda significa realmente es 'Soñar'. Supuestamente, cuando Soth estaba aprendiendo a fotografiar y comenzó a buscar su propia voz visual, tuvo que obligarse a sí mismo a acercarse a la PEOPLE, por tímido que fuera.

Kym, Palacio Polaco, Minneapolis, Minnesota 2000 © Alec Soth
Kym, Palacio Polaco, Minneapolis, Minnesota 2000
Alec Soth - Durmiendo junto al Mississippi

La historia cuenta que cuando comenzó a trabajar con la cámara 4 × 5, que tenía un enfoque mucho más lento, llenaba los silencios pidiendo a sus sujetos que hablaran sobre sus sueños. De alguna manera, en Durmiendo junto al Mississippi, estos sueños melancólicos se han filtrado en la película, dejando sus huellas.

 

 Sleeping by the Mississippi está disponible en MACK

Todas las imágenes ©  Alec Soth