Christer Strömholm

Editorial Una breve historia de Leica

© Christer Strömholm

"Disparar con una Leica es como un beso largo y tierno, como disparar una pistola automática,
como una hora en el diván del analista ". - Henri Cartier-Bresson


─── Edward Clay, 14 de enero de 2020

Aclamada como la mejor marca de cámaras y pionera de la estética Magnum, Leica es uno de los nombres más prestigiosos de la fotografía, una cámara responsable de algunas de las fotografías más memorables de la memoria colectiva. La primera cámara de 35 mm fue una Leica, y su invención supuso un cambio radical para un medio artístico y periodístico floreciente.

Prototipo de Leica 1923 © Alliance / Westlicht


A principios de la década de 1900, las cámaras todavía eran voluminosas y difíciles de transportar. Ernst Leitz, un ingeniero óptico alemán que dirigía un instituto que producía microscopios, estaba convencido de que se podía fabricar una cámara portátil más pequeña con sus lentes, molesto por lo mucho que tenía que tomar un fotógrafo para obtener su toma.

Decidido a cambiar las cosas, Leitz instigó el prototipo de Leica en 1914 y luego entregó las riendas de la producción a Oskar Barnack, un colega óptico y fotógrafo.

Oskar Barnack en su lugar de trabajo, 1934 © Julius Huisgen


Mientras Oscar Barnack trabajaba en la cámara, la ajustó con una lente Leitz anastigmat 50 mm 3.5. El prototipo completamente funcional se llamó UR-leica, una cámara fija para película perforada de 35 mm.

El nacimiento de UR-leica significó un salto en el mundo de la fotografía, ya que el invento de Barnack era lo suficientemente pequeño como para usarlo en una computadora de mano, creando una cámara lo suficientemente compacta como para llevarla a cualquier parte. En 1925, el prototipo se había perfeccionado y el Leica I estaba listo para su lanzamiento mundial.

Henri Cartier-Bresson con su fiel Leica en 1957 © Jane Bown
Hombre saltando sobre un charco, Francia, 1932 © Henri Cartier-Bresson
Beso del día de VJ en Times Square, Nueva York, 1945 © Alfred Eisenstaedt


Mientras que el Leica I era una cámara de lente fija de 35 mm, Barnack quería desarrollar aún más el original, otorgando a los fotógrafos la flexibilidad de disparar en todo tipo de condiciones. Al desarrollar un cuerpo de cámara de telémetro con lentes desmontables e intercambiables, el Leica II nació.

Los fotógrafos profesionales pronto se dieron cuenta de que Leica les ofrecía la libertad de disparar de forma dinámica, con una calidad extraordinariamente alta. Se dice que la portabilidad del Leica provocó el crecimiento del fotoperiodismo en el siglo XX. 

El terror de la guerra, Vietnam, 1972 © Nick Út
Chica con Leica, 1934 © Alexander Rodchenko
Muhammad Ali, 1966 © Thomas Hoepker


A medida que las cámaras se volvieron más compactas, las nuevas fronteras se volvieron más accesibles y los fotógrafos obtuvieron nuevas perspectivas sobre las artículos asignadas. stories.

Desde el soldado que cae de Robert Capa, el hombre que salta el charco de Henri Cartier-Bresson, la pareja que se besa en Times Square por Alfred Eisenstaedt, estas imágenes históricas hacen de Leica un verdadero ícono. Permitiendo al artista liberarse del estudio y descubrir lo que había en la calle, la movilización de los fotógrafos ha sido una revolución en sí misma, y ​​la Leica un instrumento de agitación.

Piscina y casa de caballos de Luis Barragán, México, 1976 © René Burri
Hombre con vendaje, Estados Unidos, 1968 © Fred Herzog
La Habana, Cuba, 1993 © Alex Webb

 

Deberíamos estar agradecidos al pequeño círculo rojo por los cientos de fotos legendarias que han definido y escrito la historia del siglo XX, así como recordar otras palabras de sabiduría de Cartier-Bresson, quizás el fotógrafo más emblemático de Leica:

"Es una ilusión que las fotos se hagan con la cámara ... se hagan con el ojo, el corazón y la cabeza".

 

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