Sede de Hasselblad

Editorial Una breve historia de Hasselblad

© Sede de Hasselblad

"No empaques tu cámara hasta que hayas dejado la ubicación" - Joe McNally


─── Isabel O'Toole, 19 de mayo de 2019


FW Hasselblad & Co. era una próspera casa comercial de Gotemburgo, Suecia, que vio un hueco en el mercado en el floreciente campo de la fotografía a finales del siglo XIX. No fue hasta que Arvid Viktor Hasselblad, el hijo del fundador y entusiasta de la fotografía aficionado, animó a su padre a establecer una división fotográfica que Hasselblad se dio cuenta de que estaban en el negocio equivocado ...

Irving Penn, usuario de Hasselblad, revisando negativos de cámara para el deshollinador, Londres, 1950 © Cecil Beaton


Arvid Viktor Hasselblad, principalmente una empresa de importación y exportación, convenció a su padre de que abriera una facción fotográfica de su exitosa empresa con el argumento de que podían documentar sus productos y trabajar a medida que entraban y salían.

Diciendo famoso "Ciertamente no creo que ganemos mucho dinero con esto, pero al menos nos permitirá tomar fotografías gratis" Rápidamente se demostró que ambos estaban equivocados, ya que el departamento de fotografía se convirtió rápidamente en una parte importante de FW Hasselblad & Co. y finalmente tomó la iniciativa.

Fundación Hasselblad
© Fundación Hasselblad
Folleto del sistema Hasselblad
Folleto del sistema Hasselblad


Durante una breve visita a Inglaterra, Arvid Viktor conoció a George Eastman, quien estaba en el proceso de establecer la Compañía Kodak, haciendo que la fotografía fuera accesible para el consumidor medio. Dándose la mano, los dos hombres formaron una sociedad que duraría 80 años. A partir de 1888, Hasselblad comenzó a importar productos de Eastman.

A medida que crecía la popularidad de la fotografía, también lo hacía la demanda de los dos fabricantes, lo que fortalecía su vínculo. La división fotográfica de Hasselblad creció tan rápidamente que en 1908 se separaron del negocio original para convertirse en su propia firma, Hasselblad's Fotografiska AB.

Tomada en Hasselblad: Jean Shrimpton, 1965 © Bert Stern


Pronto, Hasselblad comenzó a trabajar en el desarrollo de laboratorios y puntos de venta para vender productos de Kodak Eastman. Victor Hasselblad, nieto del fundador de la empresa que nació para ser el heredero de la empresa, creció con una pasión por la fotografía y la determinación de mejorar los equipos existentes, registrando meticulosamente sugerencias para mejoras de la cámara en portátiles. Su padre, notando su entusiasmo, lo sacó de la escuela a los 18 y lo envió a Dresde para aprender sobre la industria de las cámaras y la fabricación de ópticas.

Flyttfågelstråk (Pasaje de aves migratorias)
Pechiazul macho, Laponia sueca, 1965 © Victor Hasselblad


Después de trabajar como aprendiz en la industria de las cámaras en Europa, Hasselblad pasó a trabajar en fábricas de cámaras y películas en los EE. UU., Desarrollando laboratorios y tiendas de cámaras en un intento por brindar información y comprensión del mundo de la fotografía.

El mundo se convirtió rápidamente en su laboratorio de investigación y desarrollo. Con acceso a la comunidad internacional y algunas de las mentes empresariales más importantes del mundo, Victor desarrolló su relación con George Eastman, una de las figuras más importantes del mundo de la fotografía.

Filmado en Hasselblad: Estelle Lefébure, Karen Alexander, Rachel Williams, Linda Evangelista, Tatjana Patitz y Christy Turlington, Malibu, 1988 © Peter Lindbergh
Filmado en Hasselblad: Estelle Lefébure, Karen Alexander, Rachel Williams, Linda Evangelista, Tatjana Patitz y Christy Turlington, Malibu, 1988 © Peter Lindbergh
Ansel Adams con su Hasselblad © Fotógrafo desconocido
Ansel Adams con su Hasselblad © Fotógrafo desconocido

 

Eastman, tomando un brillo a Hasselblad Junior, tomó a Victor como su protegido en su casa de Rochester, Nueva York. Cuando Victor finalmente regresó a Suecia para continuar con el negocio familiar, la empresa Hasselblad se dio cuenta de lo fructífera que había sido la amistad entre las dos empresas.

En 1939, el estallido de la guerra provocó la movilización total de los militares suecos, que en ese momento no estaban preparados para la guerra. La nación desafiante y neutral se dispuso a equiparse mientras las tropas alemanas esperaban en la frontera noruega. Los alemanes habían desarrollado una cámara de vigilancia aérea que era un equipo que el gobierno sueco necesitaba con urgencia. Se desconoce cómo, pero el ejército sueco de alguna manera capturó esta cámara aérea y apuntó a replicarla.

Buzz Aldrin, misión Apolo 12, 1969 © Neil Armstrong
Tomada en Hasselblad: huella lunar del aterrizaje lunar del Apolo 11, 1969 © Buzz Aldrin
Tomada en Hasselblad: huella lunar del aterrizaje lunar del Apolo 11, 1969 © Buzz Aldrin


Victor Hasselblad, que ahora se había ganado una reputación como experto en cámaras, fue el primer puerto de escala del ejército sueco. En 1940 el gobierno se le acercó y le preguntó si podía producir una cámara idéntica a la alemana recuperada.

Cuenta la leyenda que Victor respondió, "No, pero puedo hacer uno mejor". Esa primavera, Hasselblad estableció un taller de cámara en un cobertizo sencillo en Gotemburgo. El resto es historia.

El legendario fotógrafo Lee Friedlander con su Hasselblad, Nueva York, 2002 © Richard Avedon
Lee Friedlander con su Hasselblad, Nueva York, 2002 © Richard Avedon


Con la ayuda de un talentoso mecánico del taller de automóviles cercano, Hasselblad comenzó a realizar ingeniería inversa de la cámara de vigilancia aérea alemana y a rediseñar lo que se convertiría en la primera Hasselblad, la HK7, una cámara de 7 × 9 que usaba película de 80 mm y estaba equipada con una lente Zeiss Biotessar.

Entre 1941-1945, Hasselblad produjo un total de 342 cámaras diferentes en colaboración con el ejército sueco. Pero Hasselblad siempre vio su asociación como el primer paso hacia el desarrollo de una cámara civil, algo portátil que pudiera caber en la mano.

Tomada con Hasselblad: dos pares de piernas con medias negras, París 1979 © Helmut Newton
Tomada con Hasselblad: dos pares de piernas con medias negras, París 1979 © Helmut Newton

 

Víctor solo pudo concentrarse por completo en esto después de que terminó la guerra, pero en 1948 logró producir la primera cámara de consumo de Hasselblad, la 1600F, una cámara 6 × 6 con lentes y visores Kodak intercambiables. Más tarde, se refinó el 1600F, dando lugar al 1000F. Nació una leyenda.

Hasselblad 1600 F con lente Kodak Ektar 2,8 / 80 mm
Hasselblad 1600 F con lente Kodak Ektar 2,8 / 80 mm
Hasselblad 500 C / M con lente Zeiss
Hasselblad 500 C / M con lente Zeiss
Tomada con Hasselblad: mujer puertorriqueña con una marca de belleza, NYC 1965. © Diane Arbus


Desde entonces, Hasselblad ha desarrollado varios modelos y formatos de cámara, estableciéndose como líder en el campo de la ingeniería fotográfica y la óptica.

El enfoque de Hasselblad ha sido copiado y emulado por muchos, pero nunca igualado. Un nombre familiar codiciado, los fotógrafos todavía consideran a Hasselblad como el santo grial de las cámaras.


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